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취임 후 첫 대외행보로 화상상봉장 찾은 김연철

교류협력 통해 남북관계 개선 의지 반영된듯
金 "2005년 통일부 장관 보좌관 때 첫 화상상봉 합의" 감격

취임 후 첫 대외행보로 화상상봉장 찾은 김연철
김연철 통일부 장관이 15일 오후 서울 중구 대한적십자사를 방문해 개보수 중인 이산가족 화상상봉장을 점검하고 있다./연합뉴스

김연철 통일부 장관은 15일 이산가족 화상상봉 개보수 현장을 찾아 “가능하면 조속한 시일 내 (북측과) 협의를 해 나가야 되지 않을까 한다”고 밝혔다.

김 장관은 이날 오후 서울 중구 대한적십자사(한적)에서 진행 중인 화상상봉장 개보수 현장을 둘러봤다.

김 장관이 지난 8일 취임 후 첫 대외 행보로 화상상봉장 개보수 현장을 방문한 것은 교류 확대를 통해 남북관계를 개선하겠다는 그의 의지가 반영된 것으로 보인다.

그는 “제가 2005년 통일부 장관 보좌관으로 근무할 때 처음으로 화상상봉 합의를 했다”며 감격스러워했다. 김 장관은 “지금 5만5,000명 남아 있는 (이산가족) 분들의 평균 연령이 81.5세”라며 “그만큼 고령의 이산가족들에게 가족을 만나겠다는 열망이 있고, 정부는 이산가족 상봉에 상당한 책임감을 갖고 있다”고 강조했다.

이어 “이산가족 면회소의 복구를 통한 상시상봉, 화상상봉, 영상편지 등은 평양 남북공동선언의 주요 합의사항”이라며 “이 사항을 이행하기 위해 통일부도 최선의 노력을 다할 생각”이라고 말했다.

취임 후 첫 대외행보로 화상상봉장 찾은 김연철
김연철 통일부 장관(왼쪽 두번째)과 박경서 대한적십자사 회장(왼쪽)이 15일 오후 서울 중구 대한적십자사를 방문해 이산가족 사진전을 보고 있다./연합뉴스

김 장관은 김병대 통일부 인도협력국장의 안내를 받으며 화상상봉용 모니터 설치 작업이 진행 중인 ‘묘향산마루’ 상봉실을 직접 점검했다.

김 장관이 영상의 ‘선명도’를 질문하자 함께 자리한 박경서 한적 회장이 과거 상봉 때보다 “대단히 발전했다, 자기하고 지금 (직접) 이야기하는 것처럼 된다”고 설명하기도 했다.

김 장관은 “거의 생생하게 만나는 정도까지 선명도가…”라고 재차 묻자 김 국장은 “그래서 (선명도가) 중요하다고 보고 있다”고 답했다. 김 장관은 상봉장을 둘러본 후 박경서 회장과 별도로 면담을 진행했다.

정부는 남북 이산가족 화상상봉 준비를 위해 지난 3일 한적 서울지사를 비롯한 국내 화상상봉장 13곳에 대한 개·보수 작업에 착수했다. 국내 상봉장 보수는 이달 말이면 마무리될 예정이다.

한미정상회담에서 도널드 트럼프 미국 대통령이 인도적 지원에 대해선 긍정적인 반응을 보이고 있는 만큼 남북이 화상상봉과 관련 본격적인 의견교환을 나눌 지 관심이 쏠린다.

이유진 통일부 부대변인은 이날 정례브리핑에서 “조만간 영상단말기나 캠코더 등 품목의 전달시기나 방법 등에 대해 북측과 협의를 해 나가도록 하겠다”고 말했다.
/공동취재단 ·박우인기자 wipark@sedaily.com


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