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[인터뷰] 이병기 곰앤컴퍼니 대표 “해외팬 소비데이터 공유·분석이 K콘텐츠 지속성장의 길”

국내 음반, 기획사 보유 데이터

기술업체와 협력해야 트래픽 늘어





“K팝 등을 즐기는 해외 팬들의 소비패턴 데이터를 한데 모아 분석하는 노력이 있어야 K콘텐츠가 지속 성장할 수 있습니다.”

인터넷TV ‘곰TV’를 운영하는 곰앤컴퍼니의 이병기(51·사진) 대표는 K콘텐츠 산업 발전에 데이터와 기술의 공유가 중요하다고 강조한다. 이 대표는 최근 국회에서 열린 ‘음악산업 발전’ 대토론회 참석 후 서울경제와 만나 “K팝 해외 팬들로 인해 생성되는 파생 콘텐츠에 국내 미디어 관련 정보기술(IT) 기업의 기술이 접목돼야 트래픽이 더 많이 늘고 수익이 된다”며 “국내 음반사·기획사·음원업체가 보유한 데이터를 기술업체와 공유하고 분석할 필요가 있다”고 말했다.

곰앤컴퍼니는 지난 3월 K팝 빅데이터 보유기업 한터차트와 함께 K팝 플랫폼을 개발하기 위한 협약을 맺었다. 이 대표는 “한 아이돌그룹을 좋아하는 K팝 팬들이 다른 팬들에게 비슷한 그룹·가수를 소개·추천하기도 하는데 이 같은 메커니즘에 주목할 필요가 있다”며 “국내 미디어 기술 기업과 스타트업들이 관심을 가질 분야”라고 말했다. 곰앤컴퍼니와 한터차트는 K팝 팬들의 커뮤니케이션은 물론 최고에 도전하는 유망 K팝 아티스트들과도 팬들이 소통하고 즐길 수 있는 플랫폼을 연내 내놓기로 했다.

새로운 콘텐츠 플랫폼 사업 도전은 올해로 설립 20주년을 맞은 곰앤컴퍼니의 재도약을 위한 발판 중 하나다. 2000년대 초 국내 미디어 시장에 내놓아 주목받은 동영상 재생 프로그램인 곰플레이어는 더 이상 주력사업이 아니다. 그는 “아직도 전 세계 곰플레이어 사용 인터넷주소(IP)가 월 500만개에 달할 정도로 인기가 있지만 현재 주류인 동영상 스트리밍 서비스에 밀려 주요 비즈니스로 볼 수 없다”고 설명했다. 이어 그는 “다만 전 세계 곰플레이어 이용자들은 잠재적인 K팝 소비자들로 볼 수 있다”며 “보유하고 있는 미디어 기술을 녹여 플랫폼 서비스를 구체화할 것”이라고 말했다.



가입자가 850만명에 이르는 곰TV도 넷플릭스 등 글로벌 동영상 서비스 공세에 위협받고 있다. 이 대표는 “같은 형태의 플랫폼으로 거대자본에 맞선다면 중소기업에는 전략 오류일 뿐”이라며 “현재 콘텐츠 소비성향과 미래에 예상되는 트렌드 변화에 맞는 형태로 영상 콘텐츠 사업을 구상하고 있다”고 말했다.

숭실대 전기공학과를 나온 이 대표는 삼성전자 전략기획실에서 근무하다 지난 1999년 전신인 그래텍을 배인식 전 대표 등과 함께 설립했다. 2017년 사명이 곰앤컴퍼니로 바뀜과 동시에 이 대표가 선장을 맡았다. 글로벌 사업을 확대하고 콘텐츠 플랫폼 기업으로 성장하기 위해 과거와 다른 비즈니스 접근이 필수적이라는 게 이 대표의 판단이다.

이 대표는 “곰TV도 명맥을 유지하면서도 콘텐츠 면에서는 다시 태어나는 과정을 거칠 것”이라며 “겨울이면 겨울에 맞게 준비하고 살아야 한다”고 덧붙였다.
/박현욱기자 hwpark@sedaily.com
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2020.07.14 19:28:25시 기준