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'조국 펀드' 투자사 대표 "曺 부부 본 적도 없어 억울... 5촌 빨리 귀국해야"

관급공사 수주 의혹·횡령 혐의 등 법정서 부정
운용사 대표 등 구속 여부 이르면 11일 밤 결론
심사 결과 따라 檢수사 향방 크게 달라질 듯

'조국 펀드' 투자사 대표 '曺 부부 본 적도 없어 억울... 5촌 빨리 귀국해야'
조국 법무부 장관 가족이 투자한 사모펀드로부터 투자받은 가로등점멸기 제조업체 웰스씨앤티의 최모(가운데) 대표가 11일 오전 구속 전 피의자 심문(영장실질심사)을 받기 위해 서울 서초동 서울중앙지법으로 들어서고 있다. /연합뉴스

조국(54) 법무부 장관 가족이 투자한 사모펀드 운용사 대표와 이 펀드로부터 투자받은 업체 대표가 11일 구속 기로에 선 가운데 투자사 대표가 법정에서 “조 장관 부부를 한 번도 본 적이 없고 모든 의혹이 쏠려 억울하다”고 주장한 것으로 알려졌다.

검찰 출신인 명재권 서울중앙지법 영장전담 부장판사 심리로 11일 오전 10시30분부터 정오께까지 영장실질심사(구속 전 피의자 심문)를 받은 가로등점멸기 제조업체 웰스씨앤티 최모(54) 대표 변호인 등에 따르면 최 대표는 이날 명 부장판사에게 조 장관과 조 장관 배우자인 정경심 동양대 교수와 자신은 일면식도 없다는 취지로 항변한 것으로 전해졌다. 또 조 장관 투자 이후 관급공사 수주 매출이 급증했다는 의혹에 대해서도 “이명박·박근혜 정부 때 매출이 더 많았다”며 부인한 것으로 알려졌다. 일부 공소 사실은 인정하면서도 횡령 혐의에 대해서는 “조 장관 5촌 조카인 조모씨 측의 요구로 투자를 이행했을 뿐”이라는 입장을 전했다는 후문이다.

최 대표 변호인은 “(해외 도피 중인) 조씨가 들어와 얘기하면 (사실관계를) 금방 알 수 있는데 모든 의혹이 웰스씨앤티에 쏠려서 최 대표가 억울해 하고 있다”고 밝혔다.

'조국 펀드' 투자사 대표 '曺 부부 본 적도 없어 억울... 5촌 빨리 귀국해야'
조국 법무부 장관 가족이 투자한 사모펀드 운용사인 코링크프라이빗에쿼티(코링크PE)의 이모(가운데) 대표가 11일 오전 구속 전 피의자 심문(영장실질심사)을 받기 위해 서울 서초동 서울중앙지법으로 들어서고 있다. /연합뉴스

이날 최 대표와 함께 구속 심사를 받은 사모펀드 운용사 코링크프라이빗에쿼티(코링크PE)의 이상훈(40) 대표는 검찰 공소사실 중 맞는 부분을 인정하되 그렇지 않은 부분은 적극 반박한 것으로 전해졌다. 심사를 마친 최 대표와 이 대표는 현재 결과가 나올 때까지 서울구치소에서 대기 중이다.

조 장관 의혹 관련 인물에 대한 첫 구속 심사인 만큼 영장 발부 여부에 따라 검찰의 전방위적 수사 향방도 크게 달라질 것으로 보인다. 구속 영장이 발부될 경우 관계자 소환과 영장 청구가 잇따르면서 검찰 수사가 더 강한 탄력을 받을 수 있지만, 기각될 경우 수사가 부득이하게 속도 조절을 겪을 수도 있다.

'조국 펀드' 투자사 대표 '曺 부부 본 적도 없어 억울... 5촌 빨리 귀국해야'
조국 법무부 장관. /연합뉴스

코링크PE는 지난 2017년 조국 장관 일가가 14억원을 투자한 사모펀드 ‘블루코어밸류업1호(블루코어)’의 운용사다. 블루코어펀드는 14억원 가운데 13억8,500만원을 웰스씨앤티에 투자했고, 이후 이 회사의 관급공사 수주액이 크게 늘었다는 의혹을 받는다. 이 대표는 2017년 7월 블루코어에 조 장관 부인인 정경심(57) 동양대 교수와 두 자녀로부터 10억5,000만원을 출자받기로 해놓고 표면적으로는 조 장관 전 재산보다 많은 74억5,500만원의 납입을 약정하면서 이면 계약을 체결한 게 아니냐는 혐의도 있다. 코링크PE의 또다른 사모펀드인 ‘한국배터리원천기술코어밸류업1호’를 통해 2차전지 업체 더블유에프엠(WFM) 등을 인수, 회사 자금 수십억원을 빼돌린 혐의와 검찰 수사를 앞두고 직원을 시켜 사무실의 증거를 없애도록 지시한 혐의도 적용됐다.

최 대표는 웰스씨앤티 회삿돈 10억원 안팎을 횡령한 혐의를 받는다. 지난 10일에는 조 장관의 5촌 조카인 조모씨가 조 장관의 인사청문회를 앞두고 자금 흐름에 대해 최 대표와 말을 맞추려 한 정황이 담긴 녹취록이 공개되기도 했다.

앞서 서울중앙지방검찰청 특수2부(고형곤 부장검사)는 이달 9일 자본시장법 위반과 특정경제범죄가중처벌법상 횡령·배임, 증거인멸 교사 혐의로 이 대표의 구속영장을 청구했다. 최 대표에게는 특정경제범죄처벌법상 횡령 혐의를 적용했다.

한편 이날 한 언론매체는 조 장관이 인사청문회에서 밝힌 사모펀드 운용 현황 보고서가 코링크PE 측이 청문회용으로 급조한 것이라는 의혹을 제기했다.
/윤경환기자 ykh22@sedaily.com


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