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사회사회일반
윤석열 "그렇게 대충 살지 않았다"...'수사 흔들기'에 정면돌파

별장접대 의혹 보도에 초강수...검찰총장 첫 언론인 고소

법무부 "조국 장관, 민정수석 때 사실 아니라"판단

과거사조사단장 "윤중천, 윤석열 안다고 진술한 적 없다"

윤석열 검찰총장이 11일 오후 서울 서초동 대검찰청 지하주차장에서 차를 타고 나와 퇴근하고 있다. /연합뉴스




윤석열 검찰총장이 김학의 전 법무부 차관의 스폰서인 윤중천씨의 별장에서 자신이 접대를 받았다는 의혹과 관련해 “나는 건설업자의 별장을 가고 어울릴 정도로 대충 살지 않았다”고 전면 부인한 것으로 알려졌다. 그러면서 그는 이를 보도한 한겨레신문 기자 등을 11일 서울서부지검에 고소했다. 현직 총장이 개인 신분으로 기자를 고소한 것은 처음이다.

대검찰청은 이날 보도자료를 통해 “이번의 허위 보도로 발생할 수 있는 사회적 혼란, 특히 현재 진행 중인 중요 수사 사건에 미칠 수 있는 영향을 최소화하기 위해 검찰에서 한겨레신문이 제기한 의혹의 진위를 포함해 사건의 진상을 신속하게 규명할 필요가 있다”고 밝혔다. 이어 “검찰총장은 수사의 공정성에 의문이 없도록 향후 이 사건에 대해 일체 보고를 받지 않고 관여하지 않을 것”이라며 “또한 검찰총장은 손해배상청구·정정보도청구 등 민사상 책임도 끝까지 물을 예정”이라고 했다. 이번 보도로 조국 법무부 장관 일가에 대한 검찰 수사가 흔들리지 않도록 언론을 상대로 법적 조치라는 강수를 두며 정면돌파에 나선 것이다.

윤 총장은 이날 오전 간부회의에서 “나는 그렇게 대충 산 사람이 아니다”라고 거듭 강조하면서 “20여년 전에 다른 일로 원주를 한 번 가봤을 뿐 그 이후에는 원주에 가 본 적 자체가 없다”고 했다고 한다. 강원도 원주는 김학의 전 법무부 차관의 스폰서로 알려진 건설업자 윤중천씨의 별장이 있는 곳이다.

이날 법무부도 보도자료를 통해 “조 장관은 당시 민정수석실 차원에서 보도 내용에 대한 점검을 했으나 사실이 아니라고 판단했다”고 출입기자단에게 알려왔다. 앞서 대검은 “검찰총장은 윤씨와 전혀 면식조차 없다. 당연히 그 장소(별장)에 간 사실도 없다”며 “검찰총장 인사검증 과정에서도 이러한 근거 없는 음해에 대해 민정수석실이 검증하고 사실무근으로 판단한 바도 있다”고 밝힌 바 있다. 조 장관이 이를 공식적으로 확인해준 셈이다.

앞서 한겨레21은 11일 검찰 과거사 진상조사단이 2013년 검찰·경찰 수사기록에 포함된 윤씨의 전화번호부·명함·다이어리 등을 재검토하면서 ‘윤석열’이라는 이름을 확인했다고 보도했다. 윤 총장은 한겨레21의 보도 직후 측근들에게 “A씨의 이름을 들어본 적도 없다”고도 말했다고 한다. 윤 총장은 충주지청이나 원주지청에서 근무한 경력이 없다. A씨는 1997년 충주지청장으로 근무하던 김 전 차관을 윤씨에게 소개해준 인물이다. 대검 관계자는 “윤 총장은 윤씨와 면식조차 없다. 당연히 그 장소에 간 사실도 없다”며 “중요 수사가 진행되는 상황에서 이런 허위의 음해기사가 보도되는 것은 대단히 유감”이라고 밝혔다.

국회 법제사법위원회는 이날 대구고등법원과 대구지방검찰청에서 열린 부산·대구·울산·창원 등 영남지역 9개 피감기관 국정감사에서 조국 법무부 장관과 윤 총장을 둘러싼 의혹을 놓고 정면으로 대치했다. 당초 이날 국감은 조 장관 의혹을 겨냥한 야당의 공세가 집중될 것으로 예상됐지만 윤 총장의 별장 접대 의혹이 불거지면서 여야가 치열한 공방을 벌였다.



정점식 자유한국당 의원은 “한 언론보도에 따르면 검찰과거사진상조사단이 건설업자 윤씨를 압수수색한 수사기록 가운데 전화번호부·명함·다이어리 등에서 윤 총장의 이름을 발견했다고 하는데 맞느냐”고 집중 추궁했다.

여환섭 대구지검장은 “접대받았다는 진술이 있는 것이 아니고 ‘윤 총장을 만난 적도 있는 것 같다’는 취지의 윤씨의 답변을 적은 면담보고서는 있었다”며 “하지만 이후 조사에서 윤씨는 그렇게 말한 적 없다고 진술했고 추가 수사기록에도 윤 총장과 관련된 기록이 없었기에 조사를 진행하지 않았다”고 해명했다.

여 지검장은 앞서 청주지검장 재직 당시 법무부 검찰과거사진상조사단장을 맡아 윤씨로부터 성접대를 받은 혐의로 김 전 차관을 기소한 바 있다. 그는 “당시 윤씨의 사무실과 자택 등을 압수수색한 결과 윤 총장의 이름을 본 적이 없었고 이에 따라 윤 총장을 상대로 성접대는 물론 통상의 접대도 있지 않은 것으로 확인됐다”며 야당 의원이 제기한 윤 총장을 내치기 위한 음모라는 지적에 대해 “제가 말할 성격은 아니라고 본다”고 답했다.

앞서 대구지법에서 열린 국감에서도 야당은 조 장관 의혹을 둘러싼 수사를 놓고 공세를 이어갔다. 이은재 한국당 의원은 “조 장관 동생의 영장 기각은 민주연구원 법원개혁보고서의 영향을 받은 것으로 이는 보고서로 포장하고 사법부 독립을 침해한 것”이라고 주장했다. 김종민 더불어민주당 의원은 “조 장관 동생의 구속영장 기각이 민주당 보고서 압박에 따른 것이라는 야당의 주장은 불가능한 일로 사법부에 대한 심각한 명예훼손”이라며 맞섰다.

일각에서는 윤 총장을 둘러싼 이번 논란이 과거 청와대와 대립각을 세우다 낙마한 채동욱 전 검찰총장의 사례를 답습하는 것 아니냐는 분석도 나온다. 청와대와 여당의 반발에도 조 장관 의혹에 대한 수사의 고삐를 늦추지 않고 있는 윤 총장에 대한 일종의 경고장이라는 설명이다.

한편 고민정 청와대 대변인은 윤 총장의 별장 접대를 둘러싼 정치권의 의혹과 총장 임명 전 인사검증 과정에서 문제가 없었다는 검찰의 입장에 대해 “현재로서는 드릴 수 있는 말씀이 없다”고 밝혔다. /이지성·조권형기자 engine@sedaily.com
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