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[시그널] SBS-아프리카TV, 'e스포츠' 합작관계 청산

SBS, '에스비에스아프리카티비' 지분 매각

아프리카티비 지분율 100% 회사로

아프리카티비 중심으로 채널 운영 계획





SBS가 아프리카TV(067160)와 e스포츠 방송사업을 위해 설립한 합작법인 지분을 아프리카TV 측에 전량 매각했다. 당초 기대했던 시너지 효과가 크지 않다는 판단에 따른 것으로 알려졌다. 양사는 지난 2018년 합작법인을 설립하고 케이블 및 인터넷티비(IPTV)에서 ‘에스비에스아프리카티비’ 채널을 운영 중이다. 장기 관점의 협업 가능성은 여전히 열려있지만 향후 해당 채널은 아프리카TV 중심으로 운영될 계획이다.

29일 투자은행(IB) 업계에 따르면 지난 4월 중 SBS 측은 보유 중이던 에스비에스아프리카티비 지분 70만주(지분율 50%)를 아프리카TV 측에 양도했다.

에스비에스아프리카티비 합작법인은 지난 2018년 11월 e스포츠 콘텐츠 제작·방송사업을 진행하기 위해 설립된 조인트벤처(JV)다. 자본금 70억원으로 설립됐으며 SBS와 아프리카TV가 지분율 50%씩을 보유하는 형태로 설립됐다. 아프리카TV가 기존에 운영하던 케이블 채널을 새롭게 개편해 케이블 및 IPTV 등에서 e스포츠 채널인 ‘에스비에스아프리카티비’를 운영하고 있다. SBS가 지상파 및 케이블 채널 서비스와 합작법인이 제작하는 콘텐츠의 글로벌 출시를 지원하며 아프리카TV는 합작법인의 콘텐츠 기획제작, 운영 및 온라인 서비스를 담당하는 형태다.

아프리카TV 측은 해당 채널에 큰 기대를 걸어왔다. 오리지널 콘텐츠 생산은 물론 PC·모바일 등 온라인 중심 사업구조에서 탈피할 수 있는 기회로 판단했기 때문이다. 하지만 높은 초기투자 비용 등으로 실적은 좋지 못했다. 지난해 매출 119억원을 거뒀지만 20억원의 영업적자 및 당기순손실을 기록했다. 한 유료방송 관계자는 “케이블 채널 수익은 결국 광고에서 나오는 것인데 초기 투자 비용 뿐 아니라 방송환경 변화로 어려움을 겪은 것으로 안다”며 “SBS 측도 생소한 e스포츠 분야보다 본래 잘하는 분야에 힘을 더 쏟겠다는 입장으로 보인다”고 전했다.





JV는 청산됐지만 아프리카TV 측은 해당 채널을 지속 운영한다는 계획이다. 사업 플랫폼 다변화 없이는 실적 개선세가 주춤할 수 있기 때문이다. 아프리카TV는 2018년 연결기준 매출 1,000억원을 돌파했으며(매출 1,266억원, 영업이익 271억원) 기부경제 확산과 함께 지난해 매출 1,679억원, 영업이익 367억원의 깜짝 실적을 기록했다. 하지만 부문별 매출 실적을 살펴보면 ‘별풍선’으로 대표되는 플랫폼 매출비중이 80%에 이르는 점이 한계로 지적된다. 올 1·4분기 매출액은 415억원. 이 중 83.2%인 345억원이 별풍선 수익 등으로부터 나왔다. TV·오프라인(멀티플랫폼)의 매출은 19억원으로 전체 매출의 4.5%에 불과하다.

한 IB 업계 관계자는 “서수길 대표가 직접 JV 법인 대표를 맡을 정도로 SBS 측과 협업에 (아프리카TV 측이) 큰 기대를 걸었던 게 사실”이라며 “SBS 측이 지분을 매각했지만 향후 성장 전략으로 제시하고 있는 e스포츠 사업 확장을 위해서도 해당 사업을 접긴 힘들 것”이라고 전했다.

/김민석기자 seok@sedaily.com
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