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사회사회일반
'성추행' 김종철 파문에 박성민 "여야 떠나 장혜영에 연대···정의당 대응 적절"
박성민 더불어민주당 최고위원/연합뉴스




김종철 전 정의당 대표가 같은 당 장혜영 의원을 성추행한 것과 관련, “머리 숙여 피해자께 사과 드린다”며 전격 사퇴한 가운데 박성민 더불어민주당 최고위원이 “50대 남성 위주의 국회 문화와 권력이 문제”라고 원인을 짚었다.

박 최고위원은 25일 전파를 탄 MBC 라디오 ‘표창원의 뉴스하이킥’에 출연해 “이번 사건은 참 유감스러운 일이라고 생각한다”며 “정의당이 진보진영에서 굉장히 색채가 분명한 정당이었고 젠더 문제에서도 정의당만의 목소리를 잘 내왔던 정당이라고 생각하는데 사실 이번 일을 통해 정의당이 그동안 주장해왔던 내용과 가치들이 많이 상처를 입었을 것”이라면서 이렇게 말했다.

그러면서 박 최고위원은 “당대표의 성추행 사건이란 점에서 굉장히 민감한 부분도 있었을 텐데 정의당 차원에서는 대응이 굉장히 빨랐다고 생각한다”고 말한 뒤 “당 차원의 조치나 이런 부분이 신속하게 이뤄진 점, 피해자 의사를 전적으로 존중해서 이런 것들이 모두 이뤄졌다는 점에서 정의당 대응을 굉장히 적절했다고 보고 있다”고도 했다.

박 최고위원은 이어 피해자인 장 의원의 입장문과 관련해서는 “읽고 나서 생각이 가장 먼저 들었던 건 많이 좀 무섭고 또 많이 두려우셨을 텐데도 용기를 많이 내주셨구나라는 생각이 들었다”며 “그래서 여야를 떠나서 연대한다는 마음이 가장 먼저 들었다”고 전했다.

아울러 박 최고위원은 “민주당의 과거 대응에 대해서 아쉬웠던 점도 분명히 있고, 또 이번 정의당의 대응이나 이런 부분에서 적절한 점도 분명히 있다”면서 “우리 당 내부에서도 많은 노력이 필요한 것 같다”고 했다.

여기에 덧붙여 박 최고위원은 “많은 변화도 분명히 필요하고 이것이 정말 진영논리를 떠나서 혹은 정당에 소속성을 떠나서 정치권에 여전히 존재하는 여러 가지 성 문제, 이런 부분들에 대해선 쇄신과 변화가 반드시 필요하다”고 강조했다.

김종철 전 정의당 대표/연합뉴스


뿐만 아니라 박 최고위원은 “정치권 내부에서 일어나는 위력에 의해서 성범죄라든지 이런 부분이 많이 보여지는데 이 권력이란 정치권 속성과 결부돼서 형성되는 수직적인 위계관계 속에서 공론화를 시키기가 어렵다”면서 “특히 가해자가 권력을 가지고 있는 경우 피해자에게 다가오는 피해는 더욱더 위협적이고 파괴적일 수밖에 없다”고 말했다.

그는 그러면서 “50대 남성으로 대표되는 국회 문화 자체가 아무래도 구성원들 대부분이 비슷한 세대, 혹은 비슷한 감수성의 수준을 공유하고 있기 때문에 여러 가지 시대 변화나 새로운 의식 수준을 공유하지 못하는 한계가 분명하게 발생한다”면서 “권력이란 속성 속에서 그런 의식이 자정되거나 혹은 썩어감에도 그런 것들이 바뀌지 못하는 부분들이 분명히 생겨나는 것”이라고 진단했다.



앞서 김 전 대표는 이날 서면 입장문을 내고 “당원 여러분과 국민 여러분께도 깊은 사죄의 말씀을 드린다”고 장 의원에 대한 성추행 사실을 인정하면서 고개를 숙였다.

그러면서 김 전 대표는 지난 15일 발생한 성추행 사건에 대해 “이 자리는 제가 청하여 만든 자리였다”면서 “식사 자리에서는 당의 향후 계획과 의원단의 역할, 그리고 개인 의원으로서 장 의원의 정치활동에 대한 저의 요청사항을 주제로 주로 의견을 나누었다”고 했다.

김 전 대표는 이어 “식사 자리를 마치고 나와 차량을 대기하던 중, 저는 피해자가 원치 않고 전혀 동의도 없는 부적절한 신체접촉을 행함으로써, 명백한 성추행의 가해를 저질렀다”면서 “변명의 여지가 없는 행위였고 피해자는 큰 상처를 받았다. 피해자께 다시 진심으로 사죄드린다”고 상황을 전했다.

장혜영 정의당 의원/권욱 기자


아울러 김 전 대표는 “저의 가해행위에 대해 피해자가 항의를 하였고 저는 이후 사과를 했으나, 공당의 대표로서 그냥 넘어갈 수는 없는 일”이라면서 “저는 세 가지 방법으로 저에 대한 징계를 하기로 정하고, 피해자 및 피해자 대리인에게 의사를 전달했다. 첫째, 당대표직에서 사퇴하고, 둘째, 성희롱 및 성폭력 예방교육을 이수하겠으며, 셋째, 정의당 당기위원회에 스스로 저를 제소함으로써 당으로부터 엄중한 징계를 받겠다는 것”이라고 했다.

여기에 덧붙여 김 전 대표는 “이후 피해자 측과 논의하는 과정에서 제 가해행위는 공당에서 벌어진 사안이므로 세 번째 책임 방안인 ‘스스로 당기위원회 제소’가 아니라 당의 대표단 회의 등 공식기구에서 저에 대한 엄중한 징계를 정식 청구하는 방향으로 입장을 정했다”면서 “이에 정의당 대표단 및 당기위원회에 저에 대한 엄중한 징계를 요청한다”고도 했다.

김 전 대표는 이어서 “용서받지 못할 제 성추행 가해행위로 인해 피해자는 너무도 큰 상처를 입었다”면서 “특히 피해자는 평소 저에 대한 정치적 신뢰를 계속해서 보여주셨는데 저는 그 신뢰를 배반하고 신뢰를 배신으로 갚았다. 거듭 죄송하다”고 했다.

그는 또 “제가 지금 어떠한 책임을 진다 해도 제 가해행위는 씻기가 힘들다”면서 “향후 제 행위를 성찰하고, 저열했던 저의 성인식을 바꿔나가기 위해 노력하겠다. 피해자는 물론, 정의당에 애정을 가져주셨던 수많은 분들께 거듭 사죄의 말씀을 드린다. 진심으로 죄송하다”고 썼다.

정의당은 같은 날 비공개 긴급 대표단 회의를 열고 김 대표를 직위해제하고 중앙당기위원회 징계 절차에 회부했다. /김경훈기자 styxx@sedaily.com
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