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문화 · 스포츠라이프
수도권 이동량 10% 쑥···'감염경로 불명 환자' 3차 대유행 수준

[백신 절벽 현실화]

정부 '거리두기 유지' 영향 분석

전문가 "단계 높여야" 잇단 경고

지난 달 29일 오전 서울역에 마련된 임시선별진료소를 찾은 시민들이 검체 검사를 받기 위해 줄을 서 있다./연합뉴스




신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자 수가 또 다시 700명대를 넘어선 가운데 감염 경로를 알 수 없는 확진자 비중이 역대 최대치인 30%에 육박하고 있다. 정부가 확진자 급증에도 사회적 거리 두기 단계를 유지한다고 발표하면서 시민들의 이동량이 급증한 탓이다. 방역이 어려운 사적 모임을 통한 감염이 확산하면서 역학 조사가 확산 속도를 따라가지 못하는 것으로 보인다. 전문가들은 “골든타임이 지나고 있다”며 “지금이라도 거리 두기 단계를 높여야 한다”고 입을 모은다.

14일 질병관리청에 따르면 이달 1일부터 14일까지 2주간 전체 코로나19 확진자 중 감염 경로를 알 수 없는 환자의 비중(감염 경로 불명)은 26.9%다. 이는 3차 대유행 정점기 직후였던 지난해 12월 26일(28.6%)과 유사한 수준이다. 당시 신규 확진자 수는 1,100명 내외였다. 감염 경로 불명 확진자의 비중은 올해 13주 차(3월21일~27일)에 23.9%에서 14주 차(3월28일~4월3일) 25.3%, 15주 차(4월4일~10일) 26.5%로 매주 높아지고 있다.

감염 경로 불명 확진자 비중이 높아지는 현상은 방역 및 역학조사가 확산 속도를 따라가지 못할 때 나타난다. 최근 가족·지인 중 무증상 감염자를 중심으로 추가 감염이 이뤄지면서 역학조사를 통해 감염 경로를 조사하는 시간이 길어지고 있는 것으로 보인다.



정부는 이런 상황에서도 사회적 거리 두기 단계를 격상하지 않고 있다. 이미 확진자 수는 거리 두기 2.5단계(400~500명) 수준을 훌쩍 뛰어넘었다. 오히려 그동안 외면했던 “자가 검사 키트를 도입하겠다”고 밝히는 등 다소 안일한 대책만 내놓고 있다. 전문가들은 정부의 이런 대응이 자칫 시민들에게 현재 상황이 시급하지 않다는 잘못된 시그널을 줄 수 있다고 경고한다. 실제 보건복지부가 통계청이 제공한 휴대폰 이동량 자료를 기초로 분석한 이동량 변동을 보면 정부가 사회적 거리 두기 단계를 유지하기로 결정한 지난주 말(4월 10~11일) 동안 이동량은 수도권 3,476만 건, 비수도권 3,667만 건으로 직전 주말(4월 3~4일) 대비 각각 10.1%, 19.1% 증가했다.

전문가들은 지금이라도 거리 두기 단계를 격상하는 등 실질적인 대책이 필요하다고 목소리를 높이고 있다. 정재훈 가천대 의대 예방의학과 교수는 “거리 두기 단계를 빠르게 올리는 게 장기적으로 거리 두기를 하지 않는 가장 좋은 방법”이라며 “이미 골든타임이 지나고 있기 때문에 거리 두기 단계를 상향해 접촉 강도를 낮춰야 한다”고 말했다.

/서지혜 기자 wise@sedaily.com, 김성태 기자 kim@sedaily.com
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