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사회사회일반
화이자 CEO "오미크론 전염 속도 빨라···또 다른 변이 가능성“

"내년 3월까지 오미크론 백신 개발 가능…필요성은 아직 확실치 않아"

앨버트 불라 화이자 CEO. /AP연합뉴스




미국 제약사 화이자의 앨버트 불라 최고경영자(CEO)는 7일(현지시간) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 새로운 변이 ‘오미크론’이 향후 다른 변이를 일으킬 가능성을 제기했다.

불라 CEO는 이날 월스트리트저널이 주최한 'CEO 카운슬 서밋' 행사에서 오미크론 변이의 전염력이 이전 바이러스보다 더 강하지만 증상은 덜 심각한 것으로 보인다며 이같이 주장했다. 그는 "빨리 퍼지는 바이러스가 있다는 게 좋은 뉴스는 아니라고 생각한다"며 "빠른 전염은 (변이 바이러스가) 수십억 명의 몸에 들어갈 수 있고, 또 다른 변이가 더 나올지도 모른다는 점을 의미한다. 그런 것을 원하지는 않을 것"이라고 밝혔다.



오미크론 변이가 처음 보고된 남아프리카공화국에서 경증 환자들이 많다는 초기 연구 결과에 대해 불라 CEO는 아직 단정적인 결론을 내리기는 어렵다고 전했다. 남아공 인구의 5%만이 60세 이상 고령층이고 상대적으로 가벼운 증상을 겪는 젊은 인구가 많다는 것이 그 이유다. 반면 남아공에는 중증 코로나19를 앓기 쉬운 HIV(인체면역결핍바이러스) 양성 인구가 많다는 점도 고려할 변수라고 불라 CEO는 밝혔다.

아울러 그는 "(오미크론 변이의) 임상적 특성이 정확히 어떤지에 대해 연말 전까지 알 수 있을 것"이라고 전망했다. 또 오미크론 변이용 백신은 내년 3월까지 개발할 수 있지만, 별도 백신이 필요한지는 아직 확실하지 않다고 설명했다.
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