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순직 조종사, "탈출" 외치고도 조종간 잡은 이유가

10초의 시간 있었지만 탈출시도 안해

"언제까지나 전투조종사로 살고싶다"

내일 영결식 후 대전현충원 안장

/사진제공=공군




"나는 언제까지나 전투 조종사로서 살고 싶다."

지난 11일 추락사고로 순직한 F-5E 전투기의 조종사가 탈출할 시간이 있었음에도 민가를 피하려고 끝까지 조종간을 놓지 않았던 것으로 알려졌다.

13일 공군에 따르면 조종사 고(故) 심정민(29) 소령은 지난 11일 기체 추락 당시 민가의 피해를 막고자 죽음의 순간까지 조종간을 놓지 않고 사투를 벌였던 정황이 사고 조사에서 드러났다. 사고기 추락지점은 주택이 몇 채 있는 마을과 불과 100m 남짓 떨어진 곳으로 당일 사고기는 수원기지를 이륙해 상승하던 중 항공기 좌우 엔진 화재 경고등이 켜지면서 급강하했다. 심 소령은 당시 관제탑과 교신에서 두 차례 '이젝트'(Eject·탈출하다)를 선언하며 비상탈출 절차를 준비했지만, 탈출하지 못하고 끝내 순직했다.

공군은 심 소령이 민가 쪽으로 전투기가 추락하는 것을 막고자 조종간을 끝까지 놓지 않고 야산 쪽으로 기수를 돌리면서 비상탈출 시기를 놓친 것으로 판단하고 있다.



11일 공군 F-5E 전투기 한 대가 추락해 조종사가 순직한 경기도 화성시의 한 야산에서 군 관계자들이 추락 동체 등 현장을 살펴보고 있다. /연합뉴스


공군은 "현재까지 일부 비행기록장치를 분석한 결과, 순직 조종사는 다수의 민가를 회피하기 위해 탈출을 시도하지 않고 조종간을 끝까지 잡은 채 민가 인근 100m 떨어진 야산에 충돌한 것으로 판단하고 있다"고 밝혔다.

특히 심 소령이 비상탈출을 선언하고 추락하기까지 10초가량의 시간이 있었던 것으로 알려졌다. 공군은 “10초면 조종사가 비상탈출 장치를 작동시켜 탈출하기에 부족하지 않은 시간”이라고 설명했다. 당시 기체가 급강하던 상태에서 심 소령이 조종간을 끝까지 놓지 않은 채 가쁜 호흡을 한 정황이 비행자동 기록 장치에 고스란히 담긴 것으로 알려졌다.

공군사관학교 64기로 2016년 임관한 심 소령은 경량급 전투기인 F-5를 주기종으로 5년간 조종 임무를 수행하다 지난 11일 순직했다. 결혼 1년 차여서 주위를 안타깝게 했다. 고인은 "나는 언제까지나 전투 조종사로서 살고 싶다"는 말을 자주 했다고 한다.

공군은 고인의 계급을 대위에서 소령으로 추서했다. 심 소령의 영결식은 오는 14일 오전 9시 소속부대인 공군 제10전투비행단에서 엄수된다. 영결식은 유족과 동료 조종사 및 부대 장병들이 참석한 가운데 부대장으로 치러지며, 유해는 국립 대전현충원에 안장될 예정이다.
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