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친문 홍영표도 전대 불출마…이재명 당권도전 포기 압박

유력 주자들 잇단 불출마 선언

전대 자체 '김빼기' 전략 해석도

이재명 더불어민주당 의원과 홍영표 의원이 지난 24일 충남 예산군 덕산리솜리조트에서 열린 '새롭게 도약하는 민주당의 진로 모색을 위한 국회의원 워크숍'을 마친 뒤 얼굴을 맞대고 대화를 나누고 있다. 연합뉴스




홍영표 더불어민주당 의원이 28일 당 대표 불출마를 선언했다. 전해철 의원과 함께 친문 핵심 의원으로 꼽히는 홍 의원까지 불출마 대열에 합류하면서 8·28 민주당 전당대회는 이재명 의원의 독주가 기정사실화하는 분위기다.

다만 친문그룹의 유력 당권 주자들이 잇따라 불출마를 선언하자 전당대회 자체의 힘을 빼버리는 이른바 ‘김 빼기’ 전략으로 이 의원의 불출마 압박 강도가 더 강해지고 있다는 해석이 나오고 있다. 일찌감치 당내 여러 그룹으로부터 ‘전해철·홍영표·이재명 3자 동반 불출마론’이 제기된 상황에서 전·홍 의원의 선제적 불출마가 이 의원의 출마 명분을 약화시킬 것이라는 전망이다.

홍 의원은 이날 페이스북을 통해 “이번 전당대회에 출마하지 않기로 했다. 참으로 어려운 결정이었다”며 불출마를 공식화했다.



홍 의원은 “당이 다시 일어설 수 있도록 단결과 혁신의 선두에서 모든 것을 던지고 싶었다”며 “그러나 지금은 저를 내려놓는 것이 최선이라는 판단에 이르렀다”고 밝혔다. 이어 “민주당은 무너져내린 도덕성을 회복하고 정당의 기본 원칙인 책임 정치, 당내 민주주의를 다시 세워야 한다”며 “이를 위해 이번 전당대회는 단결과 혁신을 통해 새로운 비전을 만들어낼 통합의 리더십이 필요하다고 믿는다”고 강조했다. 사실상 이 의원을 겨냥한 발언으로 대선·지방선거 패배와 관련한 책임 정치 구현을 강조한 셈이다.

전 의원은 홍 의원보다 앞서 22일 당 대표 불출마를 선언했다. 이처럼 전 의원에 이어 홍 의원까지 불출마를 선언하면서 ‘이재명 불출마’ 여론은 더욱 높아질 공산이 커졌다.

다만 이 의원은 비등한 불출마 여론 속에서도 출마 쪽에 무게를 두는 것으로 알려졌다. 이 의원 입장에서는 당 대표 출마로 당 장악력을 강화하는 동시에 당에서 입지를 높일 수 있는, 포기할 수 없는 기회라는 점에서 고민이 깊은 상황이다. 당 대표가 되면 2024년 총선 공천권 행사로 당내 친명 세력을 결집시켜 차기 대선 가도로 순항할 수 있을 것이라는 계산도 있다. 물론 총선에서 민주당이 패배할 경우 대선·지방선거에 이어 총선 책임론까지 져야 하는 상황이 올 수 있어 결코 유리하지 않다는 분석도 있다. 실제 이 의원도 23일 충남 예산에서 열린 당 국회의원 워크숍에서 “당 대표 선거에 나가는 것이 나의 진로에 꼭 유리한 것은 아니다. 오히려 손해가 될 수도 있는 상황”이라고 밝혔다.
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