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해리스 美부통령 29일 DMZ 방문…"北 어떤 위협에도 맞설 것"

[한덕수 총리와 양자회담]

트럼프 이후 DMZ 찾는 美최고위급

韓 "매우 상징적"…29일 尹도 예방

아베 신조 전 일본 총리의 조문사절단 단장인 한덕수(왼쪽) 국무총리가 27일 일본 도쿄 오쿠라호텔에서 국장 참석차 일본을 찾은 카멀라 해리스 미국 부통령과 회담하고 있다. 연합뉴스




카멀라 해리스 미국 부통령이 29일 비무장지대(DMZ)를 방문할 예정이다. 2019년 도널드 트럼프 전 대통령이 김정은 북한 국무위원장과의 회담을 위해 판문점을 찾은 이후 미국 최고위급 인사의 DMZ 방문은 이번이 처음이다.

백악관 당국자는 27일 “해리스 부통령이 DMZ를 둘러보고 한국의 방위에 대한 미국의 철통 같은 약속을 확인할 것”이라고 말했다. 해리스 부통령은 29일 DMZ 현장을 둘러본 후 미군 지휘관들로부터 브리핑을 받고 출국할 예정이다. 미국 정부 당국자는 “정전 70년이 돼 가는 시점에 이뤄진 이번 방문에서 북한이 가하는 어떤 위협에도 맞서는 한미 동맹의 힘을 강조하게 될 것”이라고 밝혔다. 이런 가운데 제임스 클레버리 영국 외무장관도 이날 한국을 찾아 DMZ를 방문해 한반도에서의 북핵 위협을 억제하는 데 힘을 보탰다.



아베 신조 전 일본 총리 국장 참석차 방일 중인 한덕수 국무총리는 27일 해리스 부통령과 양자 회담을 가졌다. 한 총리는 해리스 부통령의 DMZ 방문 일정에 대해 “매우 상징적”이라고 반색했다. 북한의 도발이 잦아지는 가운데 한미 연합 방위 태세를 확인한다는 차원에서 해리스 부통령의 DMZ 방문을 높게 평가한 것이다. 아울러 한미 간 최대 현안으로 꼽히는 인플레이션감축법(IRA)에 대해 해리스 부통령은 직접 “한국 전기차 생산이 미국 내에서 시작되기 전까지 과도 기간의 우려를 해소하기 위해 긴밀히 협의해나갈 것”이라고 말해 문제 해결의 기대감을 높였다. 일종의 ‘유예’ 조치를 시사하는 발언으로 현실화하면 국내 자동차 업계는 시름을 덜 것으로 보인다.

한 총리는 양자 회담에서 “많은 이슈가 지금 당장 완전히 해결될 수는 없지만 앞으로 한국 등에서 이어나가길 바란다”고 말했다. 29일 윤석열 대통령을 예방하는 해리스 부통령이 양국 현안에 진전 있는 논의를 이어갈 것이라는 기대감을 내비친 셈이다. 특히 한 총리는 IRA와 관련해서는 한국산 전기차의 차별적 요소에 우려를 전달하고 미국 행정부의 각별한 관심을 당부하기도 했다. 이에 해리스 부통령은 “한국의 우려를 잘 알고 있다”며 해결 방법을 모색하기로 했다. 또 국가우주위원장인 한 총리는 역시 미국 국가우주위원장인 해리스 부통령과 우주 협력 강화도 재확인했다. 해리스 부통령은 “혁신·기술·우주에 대한 투자와 관련해 토론하기를 기대한다”고 화답했다.

한편 한 총리는 28일 기시다 후미오 일본 총리와 정식 면담을 한다. 양국은 강제 동원 문제를 주요 의제로 다룰 것으로 전망된다. 앞서 박진 외교부 장관은 하야시 요시마사 일본 외무상과 유엔총회가 열리는 미국 뉴욕에서 19일 회담하며 강제 동원과 관련 일본의 성의 있는 호응을 촉구한 바 있다. 최은미 아산정책연구원 연구위원은 “조문 목적의 방일이라 깊은 이야기를 하기는 어려울 것”이라면서도 “유엔총회에서 양 정상이 관계 개선의 의지와 논의의 가속화를 합의한 만큼 (강제 동원) 논의도 이뤄질 수 있다”고 전망했다.
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