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최태원, 유럽·日·美 잇단 출장…BBC 사업 확장 가속

이달말 프랑스 BIE 3차 총회 참석…엑스포 지원

12월에는 최종현학술원 행사차 일본·미국 출장

해외 출장겸 현지 SK그룹 사업장 방문 가능성도





최태원(사진) SK그룹 회장이 이달 말부터 유럽과 일본, 미국 등을 잇따라 방문하며 글로벌 경영 보폭을 더욱 넓힌다. 부산엑스포유치지원 민간위원장과 최종현학술원 이사장으로서 수행하는 일정이지만 SK그룹의 회장인 만큼 이번 해외 출장 중 추가적인 사업 기회를 모색하지 않겠냐는 관측이 나온다. 특히 미국과 일본의 경우 SK그룹이 강조하는 'BBC(배터리·바이오·반도체)’ 산업의 주요 파트너국인 만큼 관련 일정을 함께 조율할 것이란 분석도 제기된다.

21일 재계에 따르면 최 회장은 이달 28~29일 프랑스 파리에서 열리는 국제박람회기구(BIE) 3차 총회에 참석한다. 2030 부산엑스포 유치지원회 공동위원장 겸 민간위원장을 맡고 있는 최 회장은 이번 3차 총회에서 개최되는 경쟁 프레젠테이션(PT)을 총괄하고 있다. 올 6월 있었던 2차 PT에도 최 회장이 직접 참석했다.



다음 달 초에는 최 회장이 이사장으로 있는 최종현학술원 주최 포럼 행사가 일본과 미국에서 잇따라 열린다. 최 회장은 이 행사들에도 참석할 것으로 알려졌다. 이들 일정까지 포함하면 최 회장은 올해에만 일본과 미국을 각각 세번씩 방문한 것이 된다. 12월 1~2일 일본 도쿄대와 최종현학술원이 매년 공동으로 주최하는 ‘도쿄포럼 2022’에서는 최 회장의 개회 연설이 예정됐다. 이날 개회식에서는 최 회장 외에도 후지이 데루오 도쿄대 총장과 반기문 제8대 유엔(UN) 사무총장, 폴 알리비사토스 미국 시카코대 총장 등이 연설을 한다.

최 회장은 같은 달 5~7일 미국 워싱턴D.C. 근교에서 개최되는 ‘제2회 트랜스 퍼시픽 다이얼로그(TPD)’ 일정도 소화할 계획이다. 지난해 처음 막을 연 TPD는 최 회장이 수년간 구상한 끝에 출범시킨 집단지성 플랫폼으로, 한미일 전현직 고위 관료와 학자, 재계 인사 등이 태평양·동북아 각종 현안을 논의하고 해법을 찾는 포럼이다. 지난해 열린 제1회 TPD에서 최 회장은 “동북아와 인도태평양 지역의 지정학적 환경이 그 어느 때보다 복잡해 지면서 한·미·일 3국은 많은 공통의 도전에 직면해 있다”며 “미·중 간 전략적 경쟁과 인도태평양 주변국의 총체적 마찰, 북한의 비핵화 문제, 글로벌 공급망 붕괴 등이 시급히 해결해야 할 현안”이라고 강조한 바 있다. 이어 SK그룹이 미국에서 향후 4년간 400억 달러(약 47조원)를 투자하는 등 탄소 저감에도 기여하겠다는 뜻을 밝히기도 했다.

일각에서는 최 회장이 이번 출장을 겸해 SK그룹 내 계열사의 사업장을 둘러볼 수 있다는 관측도 나온다. 최 회장의 미국 출장이 예정된 내달 초께 미국 테네시·켄터키주에 들어서는 SK그룹 배터리계열사 SK온과 포드의 배터리합작법인 ‘블루오벌SK’ 배터리1공장의 착공행사가 열릴 가능성이 높은 만큼 최 회장의 배터리 공장 방문이 성사될 수 있다는 것이다. 앞서 구광모 LG 회장도 지난달 미국 출장 중 오하이오주의 LG에너지솔루션-제너럴모터스(GM)의 합작법인 얼티엄셀즈1공장을 찾은 바 있다.
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