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사회피플
"'러 스캔들' 트럼프 탄핵? 가능성 낮아"

美 NYT 유명 칼럼니스트 프리드먼

아산정책硏 강연서 '공화당' 비판

"정파적 이익에 움직이는 부족 변질

'트럼프=위협' 판단해야 움직일 것"





“도널드 트럼프 미국 대통령이 탄핵당할까요. 그럴 가능성은 굉장히 낮다고 봅니다. 집권 여당인 공화당이 나쁜 행동을 한다고 부족장을 버리지는 않기 때문입니다.”

미국 뉴욕타임스(NYT)의 유명 칼럼니스트인 토머스 프리드먼(사진)은 29일 서울 아산정책연구원에서 열린 강연에서 최근 ‘러시아 스캔들’에 휘말린 트럼프 대통령의 탄핵 가능성에 대한 질문에 “지금으로서는 너무나 시기상조”라며 이같이 단언했다. 프리드먼은 NYT 칼럼니스트로 활동하며 현대 사회의 세계화 문제 등에 천착해 ‘렉서스와 올리브 나무’ ‘세계는 평평하다’ 등 여러 권의 유명한 저서를 펴냈다.

프리드먼은 강연에서 “현재의 집권 여당인 공화당은 ‘정당’이 아니라 자신들의 정파적 이익에 따라 움직이는 ‘부족(tribe)’으로 변질됐다”고 꼬집었다. 그는 “(리처드 닉슨 전 대통령의 하야를 불러온) 워터게이트 당시 ‘옳은 일을 할 것이냐 아니냐’ 하는 물음과 마주했을 때 공화당은 일어나 그 도전에 응했다”면서 “공화당은 트럼프 대통령이 자신들에게 위협이 되고 있다고 생각하게 될 때에야 탄핵을 이야기할 수 있을 것”이라고 전망했다.

트럼프 대통령이 지난해 대선에서 승리한 배경은 과거 ‘고임금 중숙련’ 직업에 종사하던 미국 중산층이 시대 변화에 타격을 입고 그에게 상당수의 표를 던졌기 때문이라고 프리드먼은 분석했다. 그는 “지난 1980년대 초 자유무역과 경쟁, 컴퓨터 사용이 시작되면서 숙련 노동에 대한 수요가 높아졌지만 미국은 노동력의 기술 수준을 높이지 못했다”며 “(저렴한 주택담보대출 등) ‘꼼수(tricks)’를 써 중산층을 유지했다”고 지적했다.



그러나 이 계층도 결국 2000년대 중국의 자유무역 가세와 공장 이탈로 인한 일자리 감소, 자동화 등의 추세를 피해 가지 못하고 2008년 서브프라임 모기지 사태로 직격탄을 맞았다는 것이 그의 설명이다.

이날 강연은 지난해 미국에서 출간된 프리드먼의 최근작 ‘늦어줘서 고마워’를 소개하는 북 토크 형식으로 열렸다. 프리드먼은 “사람들의 유대는 신뢰를 만들고 신뢰는 공동체를 만든다”며 “적응력은 공동체로부터 생산될 수 있다”고 강조했다.

한편 이날 강연장에서는 아산정책연구원 명예 이사장인 정몽준 전 국회의원이 청중 가운데 앉아 프리드먼의 강연을 들었다.

/류호기자 rho@sedaily.com
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