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오피니언사외칼럼
[시론] 우리 주력산업 재도약하려면...

4차산업 활용 생산성 혁신하고

Only One 전략 펼쳐 차별화

2차 전지 등 핵심 집중 육성을

장지상 산업연구원 원장





자동차·조선·기계·철강·석유화학·섬유·반도체·디스플레이·가전·통신기기·2차전지 등은 그동안 우리 경제를 지탱해온 주력산업들이다. 우리 산업 및 기업의 시장 점유율이 세계 5위 안에 들거나 메모리반도체·조선 등과 같이 세계 1~2위를 하는 업종도 존재한다. 그러나 이들 산업의 대부분이 중국 등 신흥국들에 빠르게 추격당하고 있고 반도체·2차전지 등 일부 품목을 제외하면 이미 성장률이 현저하게 낮아졌거나 마이너스 성장을 하는 산업도 나타나고 있다. 이런 상황에서 우리 주력산업이 재도약하기 위해서는 생산방식 혁신, 가치사슬에서 생산 이외의 역할 강화, 차별화를 통한 제품의 ‘온리원(only one) 전략’, 핵심산업 선정 및 집중 육성 등 다양한 노력이 필요하다.

먼저 생산방식의 혁신이 이뤄져야 한다. 우리 주력산업은 생산에서 중국뿐 아니라 베트남 등 동남아 국가에 대해서도 경쟁력을 상실해가고 있지만 미국·독일·영국·일본 등 주요 선진국들은 오히려 제조업의 부활을 주창하고 있다. 높은 임금수준에도 국내 생산을 유지 및 확대하기 위해서는 생산성을 획기적으로 향상시켜야 한다. 독일의 ‘인더스터리 4.0’도 생산성 향상을 위한 생산방식 혁신의 일환이다. 4차 산업혁명 기술 등을 활용해 대기업은 높은 임금수준에 걸맞게 생산성을 높이고 중소·중견기업은 자동화 및 스마트화를 추진해 생산성을 끌어올린다면 국내 생산을 늘릴 수 있을 것이다.

국내 생산 확대도 중요하지만 우리 기업의 지속적인 성장을 통해 기획, 연구개발, 디자인, 마케팅, 핵심 부품·소재 및 자본재 생산 등 다양한 활동이 국내에서 이뤄져 국내 부가가치 창출이 가능하도록 해야 할 것이다. 우리 산업이 발전하기 위해서는 가치사슬을 세계적 관점에서 어떻게 배치하느냐가 매우 중요하다. 생산성 향상이나 해외생산 확대로 제품 제조단계에서는 고용이 감소할 수도 있겠지만 우리 기업이 성장하면 이외의 다른 부문에서 고용이 늘어날 수 있다.



향후 우리 주력 제조업 및 기업이 중국 등과의 경쟁에서 살아남기 위해서는 제품을 차별화할 수 있는 온리원 전략’이 필요하다. 온리원 전략은 다양한 기술을 융복합하거나 문화적 요소를 가미해 경쟁국과 차별화된 새로운 제품을 개발하는 것이다. 이를 위해서는 다양한 기술 및 문화, 사회요소가 결합될 수 있도록 하는 개방형 혁신 시스템이 구축돼야 한다. 개방형 혁신 시스템을 통해 온리원 제품을 개발한 대표적 사례가 아이폰이다. 애플은 외부의 다양한 정보기술(IT) 기반을 활용해 기존 휴대폰과 차별화된 스마트폰을 만들어 성공했다. 전기 및 수소연료자동차, 자율주행자동차, 드론, 로봇, 스마트공장 등 미래 신산업으로 정의되는 많은 산업도 다양한 기술의 융복합을 통해 기존 산업에서 파생된 것이다.

우리 경제를 지탱할 수 있는 핵심산업을 선정해 집중 육성하는 전략도 모색할 필요가 있다. 핵심산업은 시장의 지속적인 성장이 예상되고 노력 여부에 따라 경쟁국과 격차를 유지할 수 있어야 한다. 대표적 핵심산업으로 4차 산업혁명 시대에 뇌에 해당하는 역할을 할 반도체, 눈에 해당하는 디스플레이, 심장에 해당하는 2차전지 등을 들 수 있다. 이들은 이미 엄청난 시장을 형성하고 있고 향후에도 폭발적인 수요 증가가 예상된다. 중국의 추격이 빨라지고 있지만 우리의 경쟁력이 비교적 높은 산업이다. 다만 발전을 주도하는 대기업을 둘러싼 생태계가 취약한 것이 문제이므로 이를 보완할 수 있는 종합적인 발전전략이 요구된다. 주요 핵심산업이 필요로 하는 장비나 소재의 국산화율은 매우 낮은 수준이고 핵심산업의 수요를 창출하는 시스템도 잘 갖춰져 있지 않다. 장비나 소재 공급에는 관련 중소·중견기업의 역할이, 신소재 개발 등에서는 대학 및 국책연구기관의 기초기술 연구가 중요하므로 이들에 대한 특별한 정책적 배려가 필요하다.
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