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산업기업
대한항공, 500MD 무인헬기 초도비행 성공
500MD 무인헬기. /사진제공=대한항공




대한항공은 지난달 30일 500MD 무인헬기(KUS-VH)의 초도비행을 성공적으로 마쳤다고 1일 밝혔다.

500MD 무인헬기 초도비행은 전남 고흥 한국항공우주연구원 항공센터에서 완전 무인화 상태로 약 30분 동안 진행됐다. 500MD 무인헬기는 지상에서 10m 이륙한 뒤 제자리비행을 성공적으로 수행하면서 무인화 비행조종 시스템의 성능 및 안전성을 입증했다.

대한항공은 지난 2014년부터 산업부 기술개발과제 등을 통해 500MD 헬기의 무인화 개발을 진행해왔다.

대한항공은 오는 2021년 말까지 약 2년 반 동안 고객 요구사항을 반영해 500MD 무인헬기의 비행성능과 임무장비 운용능력을 입증하기 위한 추가 개발에 나서 비행영역과 운용고도를 점차 확대해 나갈 계획이다.

대한항공은 이번 초도비행 수행을 위해 원격시동 등 무인화 시스템의 성능 확인을 위한 지상시험과 비행제어 시스템의 조종 안전성을 확보하기 위한 안전줄 시험 등을 실시한 뒤 방위사업청의 특별 감항인증을 획득했다.



이번에 초도비행에 성공한 500MD 무인헬기는 비행제어컴퓨터, 전술급 통합항법장치, 추진제어기, 전기·기계식 로터작동기 등 첨단 비행조종 시스템이 적용돼 있다. 후속 개발에서는 임무장비 장착을 통해 주간 및 야간 정찰감시까지 가능해 다양한 분야에서 활용될 전망이다.

6시간 체공이 가능하고 유상하중이 440㎏인 500MD 무인헬기는 기존 헬기의 무인화로 경제적 개발 및 조기 전력화가 가능하고 국내 민·군수용 무인헬기 소요의 국내 조달 및 해외시장 진출도 가능하다. 특히 퇴역 헬기를 최소 비용으로 무장화해 국방비 절감과 고위험 지역에서 유인헬기 및 조종사 손실 방지가 가능한 장점이 있다.

강종구 대한항공 항공기술연구원장은 “이번 500MD 무인헬기 초도비행을 통해 헬기 무인화 기술을 입증할 수 있었다”며 “향후 UH-1H, UH-60 등 헬기뿐 아니라 F-5 등 고정익 전투기 무인화도 가능할 것으로 기대한다”고 말했다.

대한항공은 1990년대 후반부터 무인기 시장으로 눈을 돌려 투자를 집중한 결과 사단정찰용 무인기 외에 중고도 정찰용 무인기, 수직이착륙 무인기 및 500MD 무인 헬기, 저피탐축소형 무인기 등 무인기 개발업체로 위상을 높여가고 있다.
/이재용기자 jylee@sedaily.com
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