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文 "코로나 이후 첫 중요 외빈"...메이 영국 前 총리 "韓, 코로나 대응 모범"

文대통령 "미래지향적 협력 발전시키자"

메이 "한·영 관계는 우호 협력 관계"

문재인 대통령이 16일 오후 청와대에서 테리사 메이 전 영국 총리 접견에 앞서 기념촬영을 하고 있다./연합뉴스




문재인 대통령이 26일 테레사 메이 영국 전 총리와 만나 경제, 환경 등의 부문에서 한·영 협력 관계를 발전시키자는 데 뜻을 모았다. 한국의 코로나19 대응책도 공유했다. 이번 만남은 코로나19 사태 이후 이뤄진 첫 대면 정상외교다.

문 대통령은 이날 오후 3시 청와대 본관에서 메이 전 총리와 접견하고 “의원님의 최초 방한이시고 또 저로서도 코로나 이후에 처음 맞이하는 아주 중요한 외빈”이라며 “오늘 우리 모두에게 특별한 의미를 가진 만남이라고 생각한다”고 말했다. 영국은 내년 주요7개국(G7) 의장국으로 한국이 미국으로부터 G7 확대체제에 초대받았다는 점에서 이번 접견이 의미 있다고 청와대는 평가하고 있다. 현직 하원의원인 메이 전 총리는 개인 일정으로 방한한 것으로 알려졌다.

문 대통령은 “영국은 한국전쟁에 많은 병력을 파병하여 참전한 혈맹이면서 기본적이고 보편적인 가치를 공유하는 핵심적인 파트너 국가”라며 “특히 한국전 70주년 행사에 엘리자베스 여왕님과 존슨 총리님께서 매우 뜻깊은 영상 메시지를 보내주신 것 감사드린다”고 했다.

이어 “우리 한국 국민들은 대한민국의 평화를 지켜준 우방국 영국의 굳건한 우의를 다시금 확인할 수가 있었다”며 “앞으로도 우리 양국이 미래지향적인 협력을 계속해서 발전시켜나갈 수 있도록 의원님의 지속적인 관심과 성원을 당부드린다”고 밝혔다.

메이 전 총리는 “무엇보다 대통령님과 한국 국민들께 축하의 말씀을 드리고 싶다”며 “한국이 세계에서 모범적으로 코로나를 대응했다”고 평가했다. 그러면서 “오늘 이 자리를 빌어서 한국의 경험에 대해서 듣기를 희망하고 앞으로도 어떻게 대응해야 되는지에 대해서도 논의해 나가고 싶다”고 했다.



문재인 대통령이 16일 오후 청와대에서 테리사 메이 전 영국 총리를 접견하고 있다./연합뉴스


메이 전 총리는 “대통령께서 말씀하셨듯이 한국과 영국의 관계는 우호 협력 관계라고 생각한다”고 말했다. 6·25 전쟁 70주년을 언급하며 “영국도 그러한 과정에 기여할 수 있어 굉장히 기쁘게 생각하고 많은 사람들이 한국전은 잊혀진 전쟁이라고 생각하지만 결코 잊혀진 전쟁이 아니라고 생각하고 전쟁기간 동안에 희생한 사람들을 모두 기억해야 된다고 생각한다”고 했다.

양측은 영국의 유럽연합(EU) 탈퇴 이후에도 협력 관계를 이어나가자고 강조했다. 메이 전 총리는 “저 또한 한국과 영국의 관계가 한층 더 증진 될 수 있도록 기대하고 특히나 통상무역 분야 라든지 과학기술 현장에서 더욱 더 증진이 되기를 기대한다”고 했다.

기후환경 분야에서의 협력 의지도 다졌다. 메이 전 총리는 “내년에는 한국에서 P4G 정상회의가 개최되고 영국에서는 제 26차 기후변화총회가 개최될 예정”이라며 “그렇기 때문에 우리 양국이 기후변화 앞장서면서 전 세계가 기후 대응에 적극적으로 참여할 수 있도록 추진력을 발휘할 수 있다고 생각한다”고 말했다.

문 대통령은 메이 전 총리의 재직 시절 두 차례 정상회담을 가진 바 있다. 지난 2017년 9월 유엔총회 계기로 열린 정상회담과 지난 2018년 10월 아시아유럽정상회의(ASEM·아셈) 당시다. 이외에도 지난해 6월 오사카 주요 20개국(G20) 정상회의 때 메이 전 총리와 만난 바 있다.
/허세민기자 semin@sedaily.com
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