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국제경제·마켓
中이 코로나19 오염 수입식품 부각하는 이유는

"코로나19는 중국産 아니다” 근거 삼아

해외서는 ‘중국의 책임 회피’ 비판 커져

코로나19의 발원지로 알려진 중국 후베이성 우한시의 화난수산시장 모습. /연합뉴스




중국이 최근 잇따라 수입 냉동식품에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 바이러스가 나왔다고 주장하는 것은 결국 ‘우한 발원지’ 논란을 희석 시키려는 의도라는 지적이 나오고 있다.

17일 중국 공산당 기관지 인민일보의 영문 자매지인 글로벌타임스는 “지난 6월 이후 중국에 들어온 수입 냉동식품 포장에서 코로나19 바이러스가 잇따라 확인됐다”면서 “이는 지난해 말 후베이성 우한시의 화난수산물도매시장에서 처음 발견된 코로나19 바이러스도 외국에서 왔을 수 있다는 추측을 다시 불러일으켰다”고 보도했다.

글로벌타임스는 이의 사례로 최근 중국에 수입된 브라질 쇠고기, 독일 돼지고기, 사우디아라비아 새우 등에 저온상태에서도 코로나19 바이러스가 상당 기간 남아있었던 점을 들었다. 또 코로나19가 처음 발원한 곳으로 알려진 우한 화난수산시장이 야생동물을 식재료로 판매한 곳이기도 하지만 원래는 수산시장이었다는 점을 강조했다. 6월 코로나19가 재발병한 베이징의 발원지도 신파디 농수산물시장이었다는 것이다.

양잔추 우한대 바이러스연구소 교수는 “전에 바이러스를 추적할 때 중간숙주 동물을 찾으려 했지만 이제는 우한의 발병이 오염된 식품에서 시작했는지도 다시 살펴봐야 한다”고 말했다. 글로벌타임스는 이탈리아에서 코로나19가 지난해 9월부터 퍼지고 있었다는 것을 시사한 최근 연구 결과를 부각하기도 했다.

중국 관영매체에도 자주 출연하는 우쭌여우 중국질병예방통제센터 전염병학 수석전문가는 최근 공산당 중앙기율검사위원회 웹사이트에 실린 인터뷰에서 “냉동 해산물이나 육류를 통해 바이러스가 중국으로 유입됐을 가능성이 있다는 증거가 속속 나오고 있다”고 말했다. 그는 우한 화난수산시장에서 환자는 냉동해산물 구역에 집중돼 있었다고 덧붙였다.

중국은 수입 냉동식품에서 코로나19 바이러스가 검출됐다며 제품 수입을 잇따라 중단하고 있다. 글로벌타임스에 따르면 6월 이후 10개 이상 도시에서 코로나19 바이러스에 오염된 수입냉동식품이 발견됐다고 강조했다.



물론 이는 세계보건기구(WHO)의 견해와는 배치된다. 앞서 WHO는 “식품이나 식품 포장지를 통해 코로나19에 감염될 가능성은 매우 낮다”고 밝힌 바 있다. 진둥옌 홍콩대 교수는 “중국 질병예방통제센터가 지난달 산둥성 칭다오에서 일어난 코로나19 감염이 항만의 냉동수산물 하역 노동자에서 시작됐을 수 있다고 밝혔지만 믿을만한 증거를 제시하지 않았다”며 고 말했다.

미국 CNN방송은 “우한의 코로나19가 수입 냉동식품에서 시작됐을 수 있다는 중국 내의 주장은 전혀 근거가 없다”며 “이미 바이러스에 오염된 항만노동자가 식품에 다시 바이러스를 옮겼을 수 있다”고 지적했다.

중국이 코로나19 바이러스 감염을 이유로 냉동식품 수입을 제한하는데 대해 대한 국제사회의 반발도 만만치 않다. 지난주 뉴질랜드의 소고기에서 코로나19 바이러스가 발견됐다는 산둥성 지난시 당국의 발표에 뉴질랜드 정부가 강력히 반발했다. 저신다 아던 뉴질랜드 총리는 한 방송에 직접 나와 “철저하게 진상을 규명할 것”이라고 말했다.

결국 코로나19 오염 냉동식품 논란은 중국의 논점 흐리기라는 주장이 강하다. 코로나19가 ‘중국산’이 아니라는 논리를 만들기 위해서라는 것이다. 현지의 보건 관계자는 “다른 나라에서는 냉동식품이 코로나19 바이러스에 오염된 사례가 거의 보고되지 않았는데 중국에서만 집중적으로 나타나는 점이 이상하다”고 전했다.

/베이징=최수문특파원 chsm@sedaily.com
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