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산업기업
상법 바뀌자마자···외국 투기자본 공습

美 행동주의 펀드 화이트박스

"LG그룹 계열 분리 반대" 서한

규제3법 파고들어 경영권 압박

엘리엇·소버린과 유사한 행태





상법과 공정거래법 개정안이 국회를 통과하자마자 미국 헤지펀드인 화이트박스어드바이저스가 LG(003550)그룹의 계열 분리에 반대하는 서한을 ㈜LG에 보냈다. 화이트박스는 행동주의 헤지펀드 엘리엇매니지먼트 출신인 사이먼 왝슬리가 이끄는 펀드로 LG 지분 0.6~1.0%가량을 보유한 것으로 알려졌다.

김태기 단국대 교수는 “화이트박스가 LG 지분을 현재로서는 많이 가지고 있지 않지만 경우에 따라서는 다른 외국계 펀드와 연합할 가능성도 배제할 수 없다”며 “기업들의 우려에도 불구하고 정부와 여당이 강행한 규제 3법의 맹점을 교묘하게 파고들면서 자신들의 주장을 줄기차게 요구할 수 있다”고 지적했다.

15일 파이낸셜타임스(FT) 등 외신과 재계에 따르면 화이트박스는 LG 측에 보낸 서한에서 “가장 훌륭한 기업 지배 구조로 평판이 나 있는 LG가 소액주주들보다 가족을 우선시하는 계획을 제안했다”며 “LG의 지배 구조 개선을 위한다는 이유로 주주들에게 반하는 행동을 그만두라”고 밝혔다. LG가 지난달 말 주총을 열어 경영 효율화 차원에서 통과시킨 LG상사(001120)·LG하우시스(108670) 등 5개 기업을 중심으로 한 계열 분리에 반대한다는 입장을 표명한 것이다.



LG그룹은 이에 대해 “이번 분사로 그룹의 역량을 전자·화학·통신 등 사업에 집중할 수 있게 돼 주주 가치가 높아질 것”이라며 “분할이 완료되고 성장 전략이 더 구체화하면 디스카운트 이슈가 개선될 것으로 예상한다”고 밝혔다.

화이트박스의 이 같은 움직임에 대해 김 교수는 “과거 소버린이 SK그룹을 공격하고 엘리엇이 현대자동차를 괴롭혔던 것처럼 소액주주의 이익을 명분으로 경영권에 개입하려는 모양새를 취하고 있다”며 “주가 상승을 노린 전형적인 헤지펀드들의 낡은 수법”이라고 말했다.

전문가들은 상법과 공정거래법 개정안의 국회 통과 직후 해외 투기 자본이 국내 기업을 공격하는 것에 주목해야 한다고 말한다. 최준선 성균관대 명예교수는 “앞으로 해외 투기 자본이 상장 기업을 먹잇감으로 공격하는 신호탄이 될 것이다. 결국 정부가 멍석을 깔아준 셈”이라며 “국내 기업에 차등의결권·포이즌필 등 경영권 방어 수단을 제공하는 방안을 강구해야 한다”고 강조했다. /이수민·맹준호기자 noenemy@sedaily.com
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