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사회피플
주현미를 위한, 최백호를 향한, 김현철의 미니앨범 '브러시'

어른의 목소리'를 담고 싶어 주현미·최백호와 함께 작업

남은 음악인생은 20년, 재지 않고 노래할래


최근 1년 사이만 놓고 보면 흡사 데뷔시즌을 연상 시킨다. 그만큼 에너지 넘치는 활동량을 보이고 있다. ‘달의 몰락’으로 신성처럼 가요계에 등장했던 가수 김현철 이야기다.

신호탄이 된 것은 제작년 11월에 낸 10집 앨범 ‘돛’. 2006년 9집 ‘Talk About Love’를 낸 이후 약 10년만에 내놓은 ‘발라드 왕자’의 귀환 작품이다.

작년 7월에 가수 폴킴과 함께 디지털 싱글 ‘선(線)’을 내놓은 데 이어 11월에는 정미조·주현미·최백호가 보컬로 참여한 미니앨범(EP) ‘브러시’(Brush)를 선보였다. 앞서 수 년 간은 MBC ‘복면가왕’ 등 예능 프로그램에 출연하고 경희대 포스트모던음악학과 교수로서 활동에만 치중했던 그다. 중장년 계층에서 폭넓은 팬덤을 형성하고 있는 김현철을 라이프점프가 전화 인터뷰했다.

가수 김현철(오른쪽)이 앨범 발매를 기념해 KBS ‘유희열의 스케치북’에 주현미와 함께 출연한 모습. /사진제공=Fe&Me




-1년만에 다시 신규앨범을 내놓았다.

“제작년에 10집을 낼 무렵, 앞으로 음악을 할 수 있는 시간이 길어야 20년 안팎이겠다는 생각이 들었다. 제가 올해 1969년생이다. 이젠 음악적으로 뭔가 떠오르는 대로 긁어서 음반을 내기도 바빠졌다고 할까. (하하)”

-미니앨범으로 낸 이유가 따로 있나.

“예전엔 ‘겨울에 발라드, 여름에 빠른 곡’이라는 식으로 시기나 여러 가지를 재면서 음악을 내놨다. 그런데 이제는 그런 거 생각하지 말아야겠다고 결심했다.”

-소속사가 이번 앨범을 소개하기를 ‘어른의 목소리를 담았다’고 표현했다.

“보컬에 참여한 가수들의 면면이 그렇다. 앨범의 출발점이 된 곡인 ‘우리들의 이별’은 최백호님이 부르셨다. 이 곡은 10집에 실으려고 만들었는데 앨범의 방향성과 맞지 않아 빠졌던 곡이다. 원래 이 곡은 나의 3집 수록곡인 ‘언제나 그댈’을 리메이크로 부른 인디 포크 싱어송라이터 정밀아의 곡인데 내가 새롭게 작업했다.”

-‘우리들의 이별’은 일반적 이별 노래지만 최백호가 첫음절을 부르는 순간 ‘삶과의 이별’을 이야기하는 듯 하다.

“원곡을 듣는 순간 최백호님이 부르면 좋을 것 같다고 생각해서 1년여 전에 작업을 제의했는데 다행히 성사가 됐다. 누구나 자기의 생명이 다해가는 걸 알게 되는 순간, 우리는 어떤 말을 할까. 나는 ‘난 아직 이별이 힘들다’는 말을 했을 것 같다.

-정미조님의 참여는?



“최백호님과 함께 하기로 난 후 정미조님과 연락이 닿았다. 그가 프랑스어로 부른 ‘Ecoute, la pluie tombe’ 작업을 바로 시작했다. 20년 전에도 프랑스어로 부르면 좋을 거라 생각했는데 이제야 성사됐다.”

-최백호님도 그렇지만 주현미님의 앨범참여는 더욱 화제가 됐는데.

“주현미님이 부른 타이틀 곡 ‘리마인드 웨딩’(Remind Wedding)은 ‘주현미 맞춤형’ 곡이다. 트로트 뿐만 아니라 팝 장르 곡도 멋지게 소화하셨다. 1절만 들었을 때 주현미님인지 몰랐다는 반응이 많았을 정도다.”

-당신이 부른 ‘너는 내겐’ 곡도 비하인드 스토리가 있다고 들었다.

“‘너는 내겐’은 30년 전 고등학교 친구들과 만든 스쿨 밴드 ‘아침향기’ 이름으로 만들어서 테이프에 녹음만 해 두고 상업적으로 발매하지 않았던 곡이다. 발매할 생각도 하지 않았던 곡인데 연륜 있는 뮤지션들과 함께 작업하는 김에 나도 옛날 노래를 해 보자는 생각으로 녹음했다.”



-10여년 간 뮤지션으로서 은둔(?) 생활을 하다가 다시 왕성한 활동을 시작하면서 오랜 팬들의 반가움이 더 큰 것 같다. 팬의 한 사람으로서 당신의 활약을 응원하고 싶다.

“고맙다. 다행히 아직도 음악이 재미있다. 2018년인가, 한 공연장에 젊은 뮤지션 죠지와 함께 서면서 음악을 다시 시작했다. 그때 ‘내가 찾아야 할 재미가 음악이구나’, 하는 생각이 강하게 들었다. 당연히 앞으로도 활발한 음악 작업을 할 계획이다. 이번에는 하나의 콘셉트를 잡아 앨범을 꾸렸지만, 앞으로는 자유롭게 작업해서 결과물을 내놓을 계획이다.”

-지난 10년 간의 아쉬움을 풀기 위한 것인가?

“(하하) 그럴 수도 있겠다.”

/박준호 기자 violator@sedaily.com
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