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산업기업
플랫폼, 유저 '윈윈'공간 돼야 생존...관건은 빅데이터

[플랫폼 트랜스포메이션 판을 깔자] <중>끊임없이 가치 창출하라

SNS 선점했던 마이스페이스

팝업광고 늘리자 이용자 외면

페북에 주도권 넘겨주고 추락

가치창출 핵심은 데이터 기술

글로벌 기업 데이터 확장위해

완성형 기술 M&A 적극 나서

# 미국의 소셜네트워크서비스(SNS) 마이스페이스는 한때 페이스북보다 빠르게 시장을 선점했으나 3년도 안 돼 유저들에게 외면당했다. 수익 확보를 위해 팝업 광고를 늘려 이용자들의 불편을 초래한 것이 패착이었다. 반면 페이스북은 유튜브 등 새로운 서비스들과 적극적으로 제휴해 콘텐츠를 확대함과 동시에 기존 이용자·참여기업들과 수익을 나누는 방식을 택해 1위 플랫폼으로 올라섰다.

세계를 호령하던 플랫폼 기업이 한순간에 쇠락하기도 하고 다른 플랫폼이 어느 날 갑자기 그 자리를 대체하기도 한다. 변화가 빠른 플랫폼 비즈니스에서 ‘영원한 플랫폼’의 조건은 무엇일까. 전문가들은 플랫폼을 구성하고 유지하는 핵심 조건으로 가치(value) 창출을 꼽는다. 유저들에게 끊임없이 가치를 제공하는 플랫폼만이 살아남을 수 있다는 것이다.

플랫폼은 기업과 기업, 기업과 개인 또는 개인과 개인을 연결하는 승강장 형태의 ‘양면시장(two-sided market)’이다. 플레이어들에게 지속적으로 혜택을 제공하고 ‘윈윈(win-win)’하는 구조가 만들어지지 않으면 사람이 모이지도 머물지도 않는다. 이병태 한국과학기술원(KAIST) 교수는 “플랫폼 비즈니스도 일반 사업과 마찬가지로 지극히 고객 중심적인 경영이 필요하다”며 “차별화된 서비스를 통해 거래에 참여하는 사람들을 만족시키는 것이 플랫폼의 본질”이라고 말했다.





◇가치 창출의 비밀은 고객 데이터 분석=전문가들은 데이터 기술을 가치 창출을 위한 핵심 전제로 꼽는다. 플랫폼의 생존은 이용자들로부터 데이터를 제대로 수집해 분석하고, 얼마나 잘 활용할 수 있는지에 달렸다는 것이다. 서용구 숙명여대 교수는 “‘파이프라인(송유관)’ 형태의 기존 사업형태에서 플랫폼으로 비즈니스가 이행되는 과정의 핵심은 IT 기술과 데이터 경제”라며 “플랫폼의 가능성은 고객 데이터를 수집·가공해 돈을 벌 수 있는 비즈니스 모델로 연결해 수익을 창출할 수 있는 능력에 달려있다”고 말했다.

대표적인 사례가 디지털 콘텐츠 분야에서 압도적인 점유율을 자랑하는 플랫폼인 음원서비스 ‘스포티파이’(Spotify)와 동영상스트리밍 서비스 ‘넷플릭스’(Netflix)다. 두 플랫폼은 새로운 가치 창출을 통해 우선 고객을 끌어모은 뒤 이를 수익화해 플랫폼으로 자리 잡았다는 공통점을 가진다. 전 세계 3억2,000만 명의 회원을 확보한 스포티파이는 이용자의 재생 이력 및 취향 데이터를 기반으로 한 음악 추천 알고리즘으로 이용자들을 사로잡았다. 넷플릭스 역시 고도화된 콘텐츠 추천·검색 알고리즘을 보유하고 있다.



◇새 서비스 개발 위한 M&A 치열=플랫폼 기업들은 새로운 가치를 지속적으로 창출하기 위해 인수합병(M&A)에 적극적이다. 완성형에 가까운 기술을 개발한 다른 기업을 인수하는 것이 빠르게 신기술을 확보할 수 있는 방법이기 때문이다. 구글은 지난 2014년 영국의 인공지능(AI) 기술업체인 ‘딥마인드’를 인수해 자사 딥러닝 솔루션을 업그레이드했다. 아마존은 로봇기업인 ‘키바시스템즈’를 흡수해 물류센터 운영 비용을 20% 절감하는 효과를 얻었다.

데이터의 양을 비약적으로 늘려 새로운 서비스를 제공하기 위한 M&A도 활발하다. 독점적 시장 특성상 신규 고객이나 유사한 서비스를 이용하는 사용자를 단기간에 확보하기 위해서는 M&A가 불가피하다. MS는 기존에 보유한 유저 데이터를 확장하기 위해 지난 2016년 262억 달러(약 29조원)에 달하는 거금을 주고 구인구직 플랫폼 ‘링크드인’을 인수했다. 국내 기업 네이버가 명함 관리 앱 ‘리멤버’를 인수한 것도 같은 이유다. 삼정KPMG 경제연구원에 따르면 플랫폼 기업의 M&A는 2010년 611건에서 2018년 2,290건으로 3.7배 가까이 증가했다.
/오지현기자 ohjh@sedaily.com
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