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정치국회·정당·정책
윤석열, 反文 대표주자 되려면··· "외교·경제서 중도 기반 확장해야"[대선 D-1년]

스스로 정치 입지 개척한 점은 강점으로

약점, ‘강골 검사’ 정치·외교안보·경제 인식 안갯속

기회, 보수·진보정권 모두 대립각, 정계개편의 ‘핵’

위협, 이명박·박근혜 구속, 보수와 ‘화학 결합’ 관건=





서울경제 정치 분야 펠로는 윤석열 전 검찰총장이 검찰총장직에서 사퇴하면서 국내 정치 구도가 윤 전 총장을 중심으로 재편될 가능성에 주목했다. 검찰 개혁을 두고 문재인 대통령 및 여권과 상반된 입장을 보이면서 각을 세워온 만큼 내년 대선에서 반문(反文) 세력을 대표하는 정치인으로 부상할 수 있을 것이라는 전망이다. 특히 윤 전 총장은 과거 검사 출신 정치인들의 행보와는 달리 자신이 스스로 정치적 입지를 개척해온 점을 감안할 때 뚜렷한 정치적 색채로 차별화된 행보를 보일 것으로 분석됐다. 하지만 정치 외교 분야와 경제 분야에서 자신만의 색채를 띠기 위한 노력이 필요한 것으로 지적됐다. 아울러 과거 이명박 전 대통령과 박근혜 전 대통령의 구속에 결정적인 역할을 해온 점이 윤 전 총장 정치 행보의 최대 아킬레스건으로 부상할 것으로 예상됐다. 반면 이 같은 위협 요인이 결국 제3지대 재편의 주도권을 쥘 수 있는 기회 요인이라는 진단도 나왔다.



윤 전 총장은 스스로 정치적 길을 개척했다는 점이 가장 큰 강점으로 평가됐다. 과거 검사 출신 정치인들이 정치인 권유로 정치권에 첫발을 뗀 것과 달리 윤 전 총장은 스스로 여권과 대립각을 세워오면서 자신의 입지를 구축했기 때문이다. 특히 윤 전 총장은 정권마다 ‘살아 있는’ 권력 수사로 좌천과 금의환향을 반복하며 국민들에게 ‘불의에 굴하지 않는 이미지’를 선명하게 각인시킨 점도 강점으로 꼽힌다. 신율 명지대 교수는 “공직자 출신은 경력이 좋지만 투쟁력이 떨어지는 특징이 있는데 윤 전 총장은 반대로 투쟁을 통해 입지를 만들었다”고 윤 전 총장의 강점을 설명했다.

가장 큰 약점으로는 정치적 지도자로서의 자질이 검증되지 않았다는 점이다. 대한민국의 정치 지도자는 미국과 중국의 패권 경쟁, 핵을 보유한 북한과의 관계, 중국·일본·러시아 등 강대국에 둘러싸인 동북아시아의 지형 속에서 국가의 안전보장을 위한 외교적 해법을 제시해야 한다. 또 성장 정책과 양극화, 청년 실업, 고령화 등 사회적 문제를 극복할 복지 정책에 대한 혜안도 제시해야 한다. 하지만 윤 전 총장은 이에 대한 인식이 한 번도 검증되지 않았다. 더욱이 경제와 사회·복지는 정책에 따라 수혜자가 갈리고 계층, 사회적 갈등의 불씨마저 안고 있다. 윤 전 총장의 인식이 국민의 눈높이에 미치지 못할 경우 부풀었던 대중적 관심이 급속히 꺼질 수 있다는 게 정치권의 시각이다. 이종훈 정치평론가는 “윤 전 총장은 외교나 경제 분야에서 중도를 기반으로 좌우를 확장해나가야 한다”면서 “이념적 색깔이 없는 인물이라는 평가가 많고 중도 이미지가 강해 이를 최대한 살려야 한다”고 진단했다.



반대로 명확하게 드러나지 않은 윤 전 총장의 정치적 입장이 가장 큰 기회 요인이 될 것이라는 분석도 만만치 않다. 우리 사회에 확산되고 있는 보수와 진보의 갈등 등에서 비켜서 있는 만큼 오히려 어느 진영에도 속하지 않은 중도층 유권자가 윤 전 총장을 정치적 지도자로 낙점할 수 있다는 분석이다. 윤 전 총장 스스로 과거 전직 대통령에 대한 구속 수사를 합리화하기 위해 진보와 보수에 얽매이지 않는 정치 행보를 보일 수 있다는 점도 기회 요인으로 작용할 것으로 전망된다. 최창렬 용인대 교수는 “어떤 메시지를 내고 발언하는지에 따라 기존 정치 세력과 선을 그으면서 새 정치 세력을 만들 수 있는 경지에 있다”고 설명했다. 일각에서는 윤 전 총장의 보수와 진보 구도에서 벗어난 행보가 결국은 제3지대 정계 개편 주도에 긍정적인 영향을 미칠 것이라는 분석도 제기된다.

윤 전 총장의 가장 큰 정치적 위협 요인으로는 보수 정당인 국민의힘과의 관계 설정이라는 지적도 나온다. 윤 전 총장이 대권에 도전하려면 102석인 국민의힘의 지원이 반드시 필요한 상황에서 윤 전 총장이 제3지대를 대안 세력으로 키울수록 국민의힘과 패권을 둔 충돌은 불가피하다는 지적이다. 특히 과거 대통령 수사 지휘로 인해 대구·경북(TK) 지역 의원들과 과거 친박계 의원들의 반감도 높은 상황에서 이를 어떻게 해결하느냐가 관건으로 작용할 것으로 예상된다. 대구·경북 지역에 지역구를 둔 국민의힘 의원은 “그런 짓(정치 보복)을 해놓고 우리 당에 와서 떠받들어 달라고 할 수 있겠느냐”고 비판했다. 반면 부산 지역 지역구의 또 다른 국민의힘 의원은 “국민들의 지지가 높다면 화학적 결합을 못할 이유도 없다”고 강조했다.

※서울경제는 20대 대통령 선거를 1년 앞두고 대선 잠룡으로 꼽히는 인물에 대해 강점과 약점, 기회·위협 요인을 담은 SWOT 분석을 시도한다. 정치적 이슈 중심으로 분석 대상 인물이 추려질 예정으로, 본지 정치 분야 펠로들의 의견을 중심으로 분석할 계획이다.

/구경우 기자 bluesquare@sedaily.com, 김인엽 기자 inside@sedaily.com
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