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"완벽한 기후변화 해결책은 없어···탄소 재활용 함께 고민해야"[서울포럼 2021]

■박아형 컬럼비아대 지구환경공학·화학공학과 교수

"완전한 탈탄소화는 불가능하지만

순환형 탄소경제로 악화 막을 수 있어

박아형 컬럼비아대 지구환경공학 및 화학공학과 교수가 10일 서울 광진구 그랜드&비스타워커힐서울에서 열린 '서울포럼 2021'에서 수전해 및 수소도시 인프라 구축을 주제로 온라인 플랫폼을 통해 발표하고 있다./성형주기자




박아형 컬럼비아대 지구환경공학 및 화학공학과 교수은 공기 중의 탄소 포집 기술 개발을 통해 탄소 중립, 저탄소 경제로의 전환이 필요하다고 주장했다.

10일 서울 광진구 그랜드&비스타워커힐서울에서 열린 ‘서울포럼 2021’ 제2세션 3번째 발표자로 나선 박 교수는 “저탄소 경제로의 전환이 필요하다”며 “이 같은 기술의 발전 및 활용은 수소 경제에도 중요한 역할을 할 것”이라고 말했다. 그는 “기후변화는 단 하나의 간단한 해결책이 존재하지 않는다”며 “이를 해결하기 위한 여러 가지 논의가 필요하다”고 강조했다. 그는 “기후 해결을 위한 에너지 개발 등 다양한 혁신의 영역들은 밀접하게 연결돼 있다”며 “탄소 포집 기술과 수소 경제 또한 전력 연결 등의 부분에서 맞닿아 있다”고 덧붙였다.

박 교수는 현재 과거에 배출된 이산화탄소는 공기 중에서 희석돼 포집하기 어렵다고 한계를 말했다. 다만 앞으로 오염이 발생했을 때 오염원서 탄소를 포집, 제거하는 방법을 통해 이산화탄소가 미래 기후에 영향을 미치는 것을 막을 수 있다고 했다.



박 교수는 포집한 탄소를 재활용하는 순환형 화석경제를 이룩해야 한다고 주장했다. 그는 “탄소가 없으면 물건을 만들 수 없다”며 “완전한 탈탄소화는 불가능”이라고 했다. 그는 “대신 순환형 탄소 경제를 만들고 이것을 수소·재생 가능 에너지와 연결한다면 정말 멋지지 않을까”라고 했다. 탄소를 포집하고 이를 재활용하는 방법 등을 통해 수소·재생 가능에너지와 함께 기후 변화에 대응할 수 있다는 것이다. 그는 업계와 협력해서 이 같은 기술이 시장에서 상용화되는 시간을 줄여야 한다고 주장했다. 이어 기후변화 환경기술과 같은 경우 경제·정책 지원 없이는 자생할 수 없다며 인센티브의 필요성을 강조했다.

그는 또한 다양한 지역·환경마다 다른 탄소 포집을 제안했다. 각 국가 등이 속한 환경에 따라 포집 방법이 달라질 수 있다는 것이다. 또한 포집한 탄소를 활용해 다양한 에너지를 수소로 변환할 수 있다고 했다. 그는 “한국에서는 연안 지역을 중심으로 해양바이오매스 에너지 및 해초 등을 통해 양질의 블루카본 수소를 확보할 수 있다”고 했다.

/권혁준 기자 awlkwon@sedaily.com
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건설부동산부 권혁준 기자 awlkwon@sedaily.com
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