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정치국회·정당·정책
이준석 인터뷰 "대권 후보 경선 전까지 당원 대폭 늘려 민심 수용"

"최대한 많은 분들 가입 유도"

당심-민심 괴리 좁혀질 전망

청년층 정치 참여 열기 뜨거워

내년 지선 세대교체 기대도

이준석 국민의힘 대표./성형주 기자




“선거인단 지역별·세대별 비율 조정보다 중요한 것은 당원 배가 운동이라고 생각합니다.”

이준석 국민의힘 대표가 18일 서울경제와의 인터뷰에서 대권 후보 경선에 민심 반영율을 높이기 위해 선거인단 비율을 조정할 것이 아니라 당원 배가 운동을 해서 정면 돌파하겠다는 복안을 내놓았다. 이 대표는 “당원 배가 운동을 통해 최대한 많은 분들의 가입을 유도하겠다”며 “이를 위해 호남에 대한 경제나 일자리 문제에 대한 이야기를 이어가는 것”이라고 밝혔다.

이 대표는 당원 가입이 늘면서 당심이 민심을 수용하는 결과로 이어질 것이라고 강조했다. 경선이 시작하는 시점이면 새로 유입되는 당원들로 당심과 민심의 괴리가 좁혀질 것이라는 설명이다. 그는 “2030 당원 가입세가 가파르기 때문에 정작 경선이 시작하는 시점에는 굉장히 다른 (당심·민심) 구조가 생길 수 있다”며 “당심과 민심 반영 비율에 대한 주자들의 생각도 시시각각 변할 것”이라고 전했다.

이 대표는 외부 주자들을 배려하기 위해 선거인단 비율을 인위적으로 조절하는 것은 적절하지도, 효과적이지도 않다고 선을 그었다. 이 대표는 “각 대권 주자들에게 유리함과 불리함을 줄 방법도 모른다. 왜냐면 비율 조정이나 이런 것들은 항상 사람들이 예측하는 것과 다른 결과가 나온다”며 “그 방법이 무엇인지도 잘 모르겠기 때문에 섣불리 제가 움직일 수 없다”고 설명했다.

또 이 대표는 각 대권 주자가 민심을 끌어당기는 데 성공하면 당심에도 영향을 미쳐 당심과 민심의 거리가 더욱 좁혀질 것이라고 분석했다. 이 대표는 “대권 주자들이 각자 상황에 맞춰 본인의 메시지를 정하고 방향성을 세우는 것이 선거인단 비율 조정보다 중요할 것”이라며 “국민들에게 굉장히 공감되는 메시지를 내면 반드시 국민들이 받아줄 것이고 그게 당심에 영향을 미칠 것”이라고 전망했다.

이처럼 이 대표의 당원 배가 운동을 통해 청년층 입당이 증가할 경우 2030의 정치 참여 열기가 달아오르면서 청년 세대가 내년 지방선거에 직접 뛰어들 가능성도 주목된다. 일각에서는 젊은층의 지방선거 도전이 정치권의 세대교체 돌풍으로 확산할 것이라는 기대감도 나온다.



현재 청년들의 지방선거 당선자 규모는 아직 미미한 수준이다. 지난 2018년 지방선거 기초·광역단체의원 선거에서 2030세대 당선인 비중은 4050 당선인의 10분의 1에 불과했다. 기초·광역의원 선거 결과 당선증을 목에 건 20대는 31명으로 전체 당선인 3,750명 중 0.8%에 불과했고 30대는 207명(5.5%)에 그쳤다.

그러나 자세히 들여다보면 2030세대의 정치 참여가 늘어나고 있다는 사실을 확인할 수 있다. 2014년 지방선거와 비교했을 때 20대 당선인은 3배(9명→31명) 이상 늘었고 30대 당선인 역시 2배가량(118명→207명) 증가했기 때문이다. 특히 20대 국회의 2030 비율이 3.6%(11명)인 것에 비해 지방의회에서 청년들의 역할이 확대되고 있는 상황이다.

이처럼 지방선거에 청년들이 활발하게 도전하는 것은 상대적으로 낮은 선거기탁금의 영향으로 풀이된다. 공직선거법은 각종 선거에서 후보자가 되고자 하는 이에게 일정 금액의 기탁금을 납부하도록 규정하고 있다. 대통령 선거는 3억 원, 도지사 선거는 5,000만 원, 국회의원 선거는 1,500만 원으로 청년에게는 부담되는 금액이다. 반면 광역 의원 후보 기탁금은 300만 원, 기초 의원은 200만 원으로 상대적으로 부담이 적다.

‘청년 기탁금 절반법’이 통과될 경우 청년들의 정치 참여 문턱은 더욱 낮아질 것으로 전망된다. 전용기 더불어민주당 의원은 지난해 6월 후보자 연령이 39세 이하일 경우 기탁금을 50%로 낮추는 내용의 법안을 발의했다. 법안은 현재 국회 행정안전위원회에 계류된 상태다.

이준한 인천대 정치외교학과 교수는 “이 대표 당선을 계기로 청년들의 투표율이 높아지고 출마하는 계기가 만들어졌다”며 “우리나라에서도 해외처럼 20·30대부터 당 활동과 의정 활동을 거쳐 장관·총리직을 맡는 경로가 형성될 것”이라고 평가했다. 이 교수는 선거 기탁금에 대한 부담을 더욱 낮춰야한다고 주장했다. 그는 “청년들에게는 공천 심사비나 선거 기탁금을 유예·보전해야 정치 참여를 늘릴 수 있다”고 제언했다.

/조권형 기자 buzz@sedaily.com, 김인엽 기자 inside@sedaily.com
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