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LG엔솔, 캐나다서 배터리 광물조달…IRA 파고 넘는다 [뒷북비즈]

['IRA 혜택' 충족…북미 공급망 강화]

아발론 등 광물업체 3곳과 MOU

리튬·코발트 등 핵심 원재료 확보

中 편중 원자재 수급 구조도 해소

이창양(왼쪽 여섯 번째) 산업통상자원부 장관과 김동수(〃 네 번째) LG엔솔 전무가 캐나다 측 관계자와 원자재 업무협약을 맺은 뒤 기념 촬영을 하고 있다. 사진 제공=LG에너지솔루션




LG에너지솔루션과 광해광업공단이 캐나다 기업 및 정부 측과 핵심 광물 분야 협력을 위한 업무협약 4건을 체결했다. LG엔솔이 캐나다 광물 업체 3곳과 배터리 핵심 원료인 코발트·리튬 공급 관련 업무협약을 체결한 것은 미국 인플레이션감축법(IRA) 시행으로 원자재 공급망을 다변화하겠다는 의지를 분명히 보인 것으로 풀이된다. ★본지 9월 20일자 1·2면 참조

23일 LG엔솔은 22일(현지 시간) 캐나다 토론토에서 캐나다 광물 업체 엘렉트라·애벌론·스노레이크와 각각 업무협약을 맺었다고 밝혔다. LG엔솔은 이들 업체로부터 배터리 핵심 원재료인 황산코발트와 수산화리튬 등을 공급 받는다.

북미 지역에서 황산코발트를 정제할 수 있는 유일한 업체인 엘렉트라는 2023년부터 3년간 황산코발트 7000톤을 공급한다. 수산화리튬은 애벌론으로부터 2025년부터 5년간 5만 5000톤을, 스노레이크에서 10년간 20만 톤을 조달한다. 수산화리튬은 고성능·고용량 전기차 배터리의 핵심 원료다. LG엔솔은 향후 핵심 원재료 공급에 관한 세부 내용을 협의하고 본계약을 체결할 계획이다.

미국·캐나다 등 북미 지역에서 조립되고 북미 지역 핵심 광물이 일정 비율 이상 포함된 배터리를 사용한 전기차에만 보조금을 지급하는 IRA가 발효되면서 LG엔솔은 북미에서 배터리 핵심 원재료를 채굴·가공하는 업체들과 중장기 공급계약을 맺는 등 전략적 파트너십을 확대하고 있다. 캐나다는 전 세계 니켈 매장량 5위, 정련 코발트 생산 3위 등 세계적인 광물 수출국인 만큼 이번 업무협약을 통해 IRA 인센티브 조건을 만족하는 공급망 구축 능력이 강화될 것이라는 기대감이 나온다.



앞선 6월 미국 리튬 생산 업체인 컴퍼스미네랄스와 탄산·수산화리튬 공급에 대한 양해각서(MOU)를 체결, 2025년부터 7년간 이들이 생산하는 친환경 탄산·수산화리튬의 40%를 공급 받기로 했다.

권영수 LG엔솔 부회장은 “이번 업무협약은 중장기 사업 전략 발표를 통해 핵심 역량을 집중하겠다고 밝힌 북미 시장 내 안정적인 원재료 공급망을 구축하는 데 의미 있는 성과”라며 “LG엔솔은 핵심 광물 업체와 전략적 파트너십을 지속 확대해 ‘최고 수준의 QCD(품질·비용·납기) 제공으로 고객이 가장 신뢰하고 사랑하는 수익성 1등 기업’이 되도록 노력할 것”이라고 말했다.

한편 LG엔솔은 북미 시장 외의 공급망 확충에도 힘쓰고 있다. 특정 국가의 원재료 가격이 급등하는 등 예측 불가능한 공급망 충격이 발생하더라도 안정적으로 핵심 원자료를 조달할 수 있는 환경을 구축하기 위함이다. 실제로 LG엔솔은 유럽 리튬 생산 업체인 △독일 벌칸에너지와 5년간 수산화리튬 4만 5000톤 공급계약 체결 △호주 라이온타운과 5년간 수산화리튬의 원재료인 리튬정광 70만 톤 확보 △캐나다 시그마리튬과 6년간 리튬정광 69만 톤 확보 △세계 1위 리튬 보유국인 칠레의 대표 리튬 업체 SQM과 9년간 수산화·탄산리튬 5만 5000톤 공급계약을 체결한 바 있다.

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