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고추 한입 먹었는데 '애벌레' 꿈틀…생산자 "자연스러운 일"

연합뉴스




고추를 먹는 과정에서 속에 애벌레가 있는 것을 모르고 이를 삼킬 뻔한 소비자가 생산자에게 항의했다가 분쟁이 벌어졌다. 소비자는 사과를 원했지만 생산자는 대수롭지 않은 일이라고 맞서며 접접을 찾지 못하면서다.

25일 연합뉴스에 따르면 서울에 사는 A씨는 지난 17일 오후 8시 쇼핑몰에서 구매한 고추를 한입 베어 먹었는데 고추 속에 검은 물체가 있었다고 한다.

놀란 A씨는 고추를 찢어 열어봤고, 그 안에는 살아있는 애벌레가 기어 다니고 있었다. 애벌레에게 영양분을 빼앗긴 고추씨는 모두 검게 변해 있었다는 것이다.

A씨는 유명 쇼핑몰에서 산 6봉지의 고추 가운데 5봉지에서 5마리의 애벌레가 나왔다고 주장했다. 해당 고추는 당뇨병 환자들 사이에 인기가 높은 당조고추였다.



A씨는 곧바로 생산업체에 전화해 항의했지만 미안하다는 말 대신 대수롭지 않은 일을 문제 삼으려 한다는 얘기를 듣고 화가나 말다툼을 벌였다고 한다.

A씨는 연합뉴스에 "사과는커녕 고추에는 원래 벌레가 있다고 말해 너무 황당했다. 미안하다면 될 것을 오히려 나에게 따져 화가 풀리지 않는다"며 "고추를 먹을 때마다 고추를 갈라서 확인할 수도 없는데 트라우마가 생겨 고추를 못 먹겠다"고 분통을 터뜨렸다.

이에 대해 고추 생산농장의 대표 B씨는 이 매체에 "고추 애벌레는 고추를 뚫고 들어가 자란다. 고추꽃이 필 때 나비가 알을 낳으면 애벌레가 고추 안에서 자라게 된다"며 "그래서 일찍부터 농약을 치지만 어쩔 수 없다. 그렇다고 농약을 너무 많이 뿌리면 소비자 건강에 위협이 된다"고 상황을 전했다.

그러면서 B씨는 "고추의 애벌레는 너무 자연스러운 현상이며 이번처럼 문제를 제기한 적은 없다"면서 "그동안 환불, 보상도 없었다. 소비자에게 처음에 미안하다고 말했어야 했는데 감정이 격화하며 그러지 못했다"고도 했다.

아울러 소비자가 고추 속의 애벌레를 씹어 먹더라도 별도 보상 방안은 없다고 덧붙였다.
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