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강소기업 CEO를 찾아서 | 김정환 LST 대표

“생체 신호 측정 기술 차별화로
글로벌 헬스케어 기업 도약한다”

  • 하제헌 기자
  • 2018-01-10 14:24:35
  • 기획·연재
이 콘텐츠는 포춘코리아 2018년도 1월 호에 실린 기사입니다.

강소기업 CEO를 찾아서 | 김정환 LST 대표

▶라이프사이언스테크놀로지(이하 LST)는 인체에서 나오는 생체 신호 측정 기술을 개발해 진단 의료기기를 만드는 회사다. 최근엔 웨어러블 헬스케어 제품을 만드는 데 힘을 쏟고 있다. LST를 창업한 김정환 대표를 만나 이 회사의 비전에 대해 들어봤다. 하제헌 기자 azzuru@hmgp.co.kr 사진 차병선 기자 acha@hmgp.co.kr◀


김정환 LST 대표는 바나나가 그려진 녹색 티를 입고 있었다. 김 대표는 자신의 사무실로 가 책상 위로 손을 옮겼다. 그의 손엔 바나나 모양을 한 얇은 노란색 패치가 들려 있었다. “영유아 겨드랑이에 부착해 체온을 자동으로 측정하는 스마트 체온계 ‘피몬(FeMon)’입니다. 바나나 모양으로 만들어 아이들의 거부감을 줄였죠. 생김새 때문에 ‘바나나 체온계’라고도 불러요.”

어린 아이들이 열이 나면 적어도 2시간에 한 번씩은 체온을 확인해야 한다. 그런데 밤에는 체온 재기가 만만치 않다. 좋지 않은 몸 상태로 자고 있는 아이에게 체온계를 갖다 대면 칭얼거리기 십상이다. 바나나 체온계는 기존 전자 체온계와 달리 아이들 수면을 방해하지 않고 체온을 자동으로 측정할 수 있는 게 장점이다. 몸에 붙이고 있으면 체온이 측정되기 때문에, 통증에 시달리다 겨우 잠든 아이들을 깨워야 하는 번거로움을 없앨 수 있다.

김 대표는 스마트폰을 꺼내 들더니 앱을 구동시켜 보여주었다. “저도 지금 바나나 체온계를 붙이고 있습니다. 바나나 체온계는 3일 이상 몸에 부착할 수 있어요. 그 사이 체온을 자동 측정해 스마트폰 같은 모바일 기기 앱에 데이터를 전송하죠. 그러면 앱이 그 데이터를 분석합니다. 시중에 이런 기능을 가진 몸에 붙이는 전자 체온계는 아직 우리 밖에 없어요. 혹시라도 아이들에게 불편함을 주지 않을까 염려돼 접착제 성분이나 접착 강도 같은 것들도 일일이 시험했습니다.”


강소기업 CEO를 찾아서 | 김정환 LST 대표
바나나 체온계를 붙인 모습. 스마트폰 앱이 체온 데이터를 받아 분석한다.


측정된 체온은 스마트폰 앱에 저장돼 직관적인 그래프 형태로 보여준다. 체온에 변화가 생기면 곧바로 알려주는 기능과 체온계 동작 상태를 보여주는 LED 램프도 장착하고 있다. 앱과 연결이 끊길 경우에도 일정 기간 동안 데이터가 체온계 내부 메모리에 저장된다. 바나나 체온계는 식약처에서 2등급 의료기기로 허가를 받았다. 패치 형태로 아이들에게 붙여야 하기 때문에 ‘유해 물질 제한 지침(RoHS)’ 규격 시험도 거쳤다. 방수성능테스트(IPX7)와 전자파적합 인증(KC)도 통과해 안전성도 확보하고 있다.

김정환 대표는 2007년 LST를 창업했다. 그는 인제대학교에서 의용공학을 전공했다. 의용공학은 의학과 공학기술을 접목해 첨단 의료장비를 개발하는 학문이다. 그는 석사학위를 받은 뒤 삼성종합기술원 연구원과 비트컴퓨터 U헬스케어 사업부 책임연구원으로 일하면서 생체신호 측정기술 개발에 매달렸다. 기술이 차곡차곡 쌓이자 LST를 창업해 자기 사업을 꾸려나갔다. 김 대표는 말한다. “당시만 해도 생체신호 측정기술에 기반한 진단 의료기기 개발은 국내에서 생소한 분야였습니다. LST는 설립 초기부터 지속적으로 정부 연구개발(R&D)과제를 수행하면서 필요한 재원을 마련했어요. 회사 매출이 크게 늘지 않았지만 기술 개발과 연구에 많은 힘을 쏟았습니다.”

LST는 현재 전체 임직원 35명 가운데 15명이 R&D 인력으로 채워져 있다. 국책 연구과제를 10건 이상 수행하며 기술혁신형 기업(INNOBIZ)과 병역 특례기업에 선정됐다. 특허는 18개를 등록했고 35개가 출원 중이다.

LST는 삼성전자, 현대자동차 등과 함께 스마트 헬스케어 관련 R&D 과제를 지속적으로 수행하면서 수익을 내고 있다. 특히 LST는 갤럭시 기어와 같은 스마트 기기와 헬스케어를 접목해 휴대가 간편하면서도 다양한 생체신호를 측정할 수 있는 장비를 개발했다. 이 제품은 2018년 1월 미국 라스베가스에서 열리는 ‘소비자가전전시회(CES)’에서 삼성전자가 소개할 예정이다.

LST는 2016~2017년 외부 투자를 유치해 자체 브랜드 제품을 개발했다. 그 결과물이 바나나 체온계였다. 현재 LST는 바나나 체온계를 홍보하기 위해 ‘와디즈’에서 크라우드펀딩을 진행하고 있다. 김 대표는 와디즈에 대해 이렇게 말했다. “얼리어답터들에게 어필할 수 있는 좋은 홍보 수단으로 생각했습니다. 벌써 목표 금액의 1,400% 이상을 달성해 뜨거운 관심을 받고 있어요. 이를 통해 소비자들 사이에 입소문이 나면 매출이 늘어날 것으로 보고 있습니다.”

바나나 체온계는 네이버에 입점한 LST 온라인 쇼핑몰과 ‘10바이10’에서도 판매되고 있다. 현재 온라인 쇼핑몰 업체 수 곳과 입점 논의를 진행하고 있다. 곧 카카오톡 ‘선물하기’ 메뉴에도 입점할 예정이다. 김 대표는 이를 통해 바나나 체온계가 국내에서 월 1만 개 정도 판매될 것으로 기대하고 있다.

바나나 체온계는 원래 해외 시장 진출을 염두에 두고 개발한 제품이다. ‘2018 CES’에 제품을 선보이는 것도 미국 시장 개척을 위한 포석 중 하나라고 할 수 있다. 김 대표는 2018년 1~2월에 클라우드 펀딩 업체 ‘인디고고’와 ‘킥스타터’에도 바나나 체온계를 선보여 미국시장 개척을 위한 교두보로 삼을 계획이다.


강소기업 CEO를 찾아서 | 김정환 LST 대표
LST는 바나나 체온계를 캐릭터로 만들어 마케팅에 활용하고 있다. 캐릭터 이름은 ‘미스터 베니’다. 김정환 대표가 미스터 베니가 그려진 옷을 입고 있다.


김 대표는 말한다. “사업 초기에는 어려움이 많았습니다. 그러나 저는 그 와중에서도 가능성을 봤어요. 고령화 시대에 접어들면서 세계 여러 나라가 헬스케어 산업 진흥을 위해 많은 노력을 기울이고 있거든요. 헬스케어와 IT기술이 융합하면서, 스마트폰이나 스마트워치 등을 통해 자신의 건강을 스스로 관리하는 시대가 이미 열렸습니다. 이 같은 웨어러블 헬스케어 기기는 사용자의 직접적인 입력 없이 행동과 신체 반응 정보를 수집하기 때문에 객관적이고 정확한 건강 정보를 확인할 수 있죠. 이 같은 정보를 통해 평소 생활습관을 정확히 분석한다면 최적의 건강관리 계획을 세울 수 있다고 믿고 있습니다.”

웨어러블 헬스케어 시장은 지속적으로 성장할 것으로 예상되고 있다. IT 분야 시장조사 기관 ‘가트너(Gartner)’는 2020년 웨어러블 기기 시장 규모가 617억 달러에 달할 것으로 전망하고 있다. 가트너는 이 중 137억 달러가 웨어러블 헬스케어 제품에서 나올 것이라 보고 있다.

2017년 12월 21일 코넥스(KONEX·코스닥시장 상장 요건을 충족시키지 못하지만 기술력이 뛰어난 벤처기업과 중소기업을 위해 2013년 7월 1일 개장한 중소기업 전용 주식시장)에 상장한 LST는 현재 코스닥 상장도 염두에 두고 있다. 김 대표는 말한다. “바나나 체온계에서 매출이 발생하면 생각보다 빨리 코스닥 상장이 가능할 것으로 보고 있어요. LST는 궁극적으로 해외시장 진출을 목표로 세우고 있습니다. 지난 10년 동안은 국내에서 기술력으로 인정받고자 했다면, 앞으로 10년은 세계 무대에서 기술력을 인정받는 LST가 되기 위해 노력할 생각입니다.”




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