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IBM, LG화학·포드 등과 광물자원 공급망 블록체인 프로젝트 진행

코발트 추적·인증하는 개방형 네트워크 구축 실험
사업 결과 따라 텅스텐과 주석, 금 등으로 확대

IBM은 LG화학과 포드모터컴퍼니, 화유코발트, RCS글로벌과 함께 블록체인 플랫폼을 통해 광물자원을 추적 및 인증하는 네트워크를 구축한다고 17일밝혔다.

이번 계획은 전 세계 광물자원 공급망의 투명성을 강화하고, 환경 보호와 인권 신장을 촉진하기 위해 마련됐다.

이번 프로젝트에는 광산에서부터 사용자에 이르기까지 광물자원 공급망의 주요 단계를 구성하는 기업들이 참여한다. 이를 통해 소비재 산업 전반에 사용되는 광범위한 광물자원을 추적하고 인증하는 개방형 블록체인 플랫폼을 구축한다는 계획이다. 특히 이번 프로젝트는 최근 노트북과 모바일 기기, 전기자동차 등에 사용되는 리튬 이온 배터리 원료로 수요가 급증하고 있는 코발트 추적에 초점을 맞췄다.

이미 프로젝트에 참여한 기업들은 공급망 내에서 광물자원의 생산 ·거래·가공하는 절차를 검증하기 위한 작업을 진행하고 있다. 이번 프로젝트는 콩고민주공화국 내 코발트 광산에서 생산된 코발트가 한국에 있는 LG화학의 캐소드 및 배터리 생산 공장을 거쳐 미국에 있는 포드 공장에 도달하기까지의 공급 사슬을 추적한다. 이 과정에서 광산에서 최종 제조업체에 이르는 코발트 생산 과정에 대한 주요 데이터가 포함된 추적 데이터가 블록체인 상에 기록된다.

이번 프로젝트에 참여한 기업은 경제협력개발기구(OECD)에서 제정한 책임 있는 광물자원 조달 원칙에 의거해 인증을 획득하게 된다. 지금까지 광산업체와 제련업체, 판매업체는 업계 기준 준수여부를 외부 감사에 의존해 입증해왔다. 그러나 블록체인 기술은 조작이 불가능한 관련 데이터를 실시간으로 조회할 수 있어 별도의 감사가 필요없다. 아울러 프로젝트 참가 기업이 자체 준법 감시 요건을 충족할 수 있도록 지원하는 기능도 담당할 수 있다.

이번 프로젝트는 올해 중순까지 진행 된다. IBM 블록체인 플랫폼을 기반으로 하는 리눅스 재단의 하이퍼레저 패브릭 프로젝트는 이번 프로젝트의 결과에 따라 대상 광물은 코발트를 넘어 탄탈룸과 주석, 텅스텐, 금이나 희토류 같은 기타 전지 원료 금속과 원재료로까지 블록체인의 적용을 확대할 계획획이다.

김종현 LG화학 전지사업본부장(사장)은 “세계 최고의 배터리 업체로서 제품의 성능과 품질뿐 만 아니라 원재료 수급에서부터 사회적인 책임을 다해 지속 가능한 성장 체제를 갖춰 나가겠다”고 말했다.

매니시 카울라 IBM 글로벌 산업 제품 총괄은 “블록체인이 광물자원 공급망의 사회적 책임 확대를 위해 어떻게 활용될 수 있는지 보여줄 것”이라며 “이번 사업을 향후 소비자가전에 사용되는 광물자원의 공급망 전반의 투명성을 높일 수 있는 선례로 만들어가겠다”고 밝혔다.
/양사록기자 sarok@sedaily.com


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