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산업기업
이낙연 총리 “제 누이동생도 방직공장 출신입니다”

400여명 중소기업인 연찬회 참석

산업화 영상에 기업인들도 감회

김기문 “임금·근로시간 힘든 한해”

연설 중간엔 박수, 농담엔 박장대소

이낙연 총리가 12일 서울 중소기업중앙회에서 열린 중소기업 송년연찬회에서 인사말을 하고 있다. / 사진제공=중기중앙회




박영선 중기부 장관과 김기문 중기중앙회장이 12일 여의도 중소기업중앙회에서 열린 중소기업 송년연찬회장에서 만나 이야기를 나누며 웃고 있다. / 사진제공=중기중앙회


“산업화를 시작하던 무렵, 제 누이동생도 방직공장 출신이었습니다.”

12일 여의도 중소기업중앙회에서 열린 중소기업 송년연찬회장. 400여명의 중소기업들을 격려하기 위해 온 이낙연 국무총리의 이 말에 일순간 정적이 흘렀다.

이날 행사 시작을 알리는 동영상에는 우리나라가 6.25의 아픔을 딛고 고도의 산업성장을 이루는 장면들이 담겼다. 1960년대 방직공장 영상을 본 후 이 총리뿐만 아니라 객석에 있던 고령의 중소기업 대표들도 만감이 교차한 듯 침묵한 것이다.



이날 김기문 중기중앙회장은 인사말에서 “최저임금 인상, 근로시간 단축으로 인해 힘들다는 말을 많이 들은 한 해였다”며 “최저임금의 속도조절에 대한 공감대가 형성됐고 주52시간 도입의 1년 계도기간 부여 등 정부가 중소기업을 정책으로 많이 배려했다”고 말했다. 김 회장은 “대기업과 중소기업의 격차가 역대 최대”라며 대중소기업 상생방안과 협동조합 육성 지원방안 마련을 이 총리에게 건의했다.

이 총리는 우리나라가 처한 경제의 명암을 극명하게 비교했다. 이 총리는 “세계 경제가 하락하고 미·중 무역분쟁은 출구를 못 찾고 우리나라는 일본의 경제보복이 가중됐다”며 “수출은 12개월 연속 감소했고 경제성장은 예상보다 저조하다”고 말했다. 하지만 이 총리는 “전반적으로 고용이 개선됐고, 선박 수출이 살아났으며 3년 연속 무역 1조달러가 가능하다”며 “우리나라 중소기업 수출 비중도 사상 첫 20%가 가능하다”고 말했다. 김 회장이 건의한 두 제안에 대해서도 정책화를 약속했다.

축사를 위해 찾은 박영선 중소벤처기업부 장관은 4차 산업혁명을 대응하기 위해 인공지능(AI)의 중요성을 재차 강조했다. 중기부는 내년 제조데이터센터를 구축, 중소기업이 AI를 활용할 수 있는 기반을 만든다. 중기부가 스타트업과 벤처기업에 정책 주안을 둬 상대적으로 전통 제조업에 대해 소홀하냐는 지적에 대해 박 장관은 “포스코의 용광로 스마트공장은 27년간 이 곳에서 일한 근로자의 경험이 없었다면 불가능했을 것”이라며 “전통제조업의 축적된 힘, 중소기업 대표의 직관이 없다면 AI시대로 갈 수 없다”고 전통제조업의 중요성을 강조했다.

이날 이 총리와 박 장관은 축사 중간 여러 번 박수를 받았다. 이 총리는 일정 탓에 행사장을 빠져나가면서도, 연회장에서 한 여자아이의 사진 촬영을 기꺼이 응했다. 이들의 특유의 농담들도 좌중을 웃게 했다. 김 회장은 이 총리가 오게 된 뒷얘기를 털어놨다. 김 회장은 “이 총리는 두 달 전 중앙회 회장단과 저녁자리에서 연찬회 참석 제의를 받자 ‘그 때까지 총리를 하고 있으면 응하겠다’고 약속했다”고 말했다. 이 총리는 “술자리에서 약속을 하면 안 된다는 교훈을 되새겼다”고 응수하고, “사모님들께 말씀드린다. 그 날 자리는 초저녁에 마쳤다. 늦게 들어온 분들이 있다면, 제 탓이 아니다”라고 농담을 했다. 박 장관은 “최근에 간부들과 부부동반 송년 오찬을 제안했는데 ‘부부동반을 한 적이 없다’고 강하게 거부했다”며 “인사고과에 반영하겠다고 하니 응했고 오찬 이후 모두 만족했다. 남편이 얼마나 힘든지, 누구와 일하는지 직접 보는 게 중요하지 않나”라고 말해 좌중에서 웃음이 터졌다. 이날 행사는 우수 협동조합 시상과 공연, 만찬이 어울어진 중소기업인의 축제였다.
/양종곤기자 ggm11@sedaily.com
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