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美 코로나 환자 폭증...6일만에 100만명 늘어 누적 1,100만명

하루 환자 17만명 등 증가세 여전

미국민들은 ‘코로나 피로감’ 호소

일부 전문가 “하루 신규환자 20만명 넘길것”

미국 뉴욕시의 타임스 스퀘어 내 약국에서 마스크를 쓴 한 여성이 걸어나오고 있다. 약국 문 앞에는 ‘코로나19 백신이 아직 준비되지 않았다’는 안내문과 함께 ‘입장을 위해서는 마스크를 반드시 착용해야 한다’는 안내문이 붙어있다. /AFP연합뉴스




미국의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 무서운 속도로 다시 늘면서 불과 6일 만에 신규 감염자가 100만명 증가했다.

미 존스홉킨스대학에 따르면 15일(현지시간) 오후 미국의 누적 코로나19 환자 수는 1,100만984명에 달하는 것으로 집계됐다.

지난 9일 1,000만명을 돌파한 뒤 불과 6일 만이다. 또 첫 환자가 나온 1월 20일로부터는 300일 만이다.

미국의 누적 감염자 수는 900만명을 돌파한 지 불과 열흘 만에 1,000만명 고지를 넘어서면서 최단기간에 100만명이 증가하는 기록을 세웠는데 이번에 이를 다시 6일로 단축했다.

미국에서 첫 코로나19 양성 판정자가 나온 뒤 100만명을 넘길 때(4월 28일)까지 98일이 걸렸던 것에 비춰보면 확산 속도가 엄청나게 빨라진 것이다.

전 세계 코로나19 누적 감염자(5,425만6,000여명) 5명 중 1명(20.3%)이 미국에서 발생했다. 미국의 코로나19 누적 사망자 수는 24만6,006명으로 집계됐다.

가파른 확산세는 좀처럼 누그러질 기미를 보이지 않고 있다.



지난 13일 일일 신규 확진자 수가 코로나19 사태 후 가장 많은 17만7,224명을 기록한 데 이어 14일에는 보고되는 신규 환자가 줄어드는 주말인데도 두 번째로 많은 16만6,555명의 감염자가 새로 확인되는 등 증가세가 여전하다.

일부에서는 하루 신규 환자가 20만명이나 나올 수 있다는 경고까지 나오고 있다.

조 바이든 대통령 당선인의 코로나19 자문단에 합류한 미네소타대학 전염병연구정책센터 마이클 오스터홀름 소장은 지난 9일 “앞으로 몇 주 내에 하루에 20만명이 넘는 (코로나19) 환자를 보더라도 나는 놀라지 않을 것”이라고 말했다.

더 큰 문제는 날씨가 추워지면서 코로나19가 점점 더 맹위를 떨치고 있지만 사람들은 코로나19 피로감을 느끼고 있다는 것이다. CNN은 이날 “미국 대중 또는 유권자들은 코로나바이러스의 접근을 저지하기 위해 필요한 것을 하려던 4월과 비슷한 수준의 열의를 가진 것 같지 않다”고 지적했다.

실제 보건 당국이 자택 대피를 권고하면 이를 준수하겠다는 사람이 봄철보다 줄었고, 집 밖에서 다른 사람과 6피트(약 1.8m)의 거리 두기를 지키지 않는다는 사람은 늘었다.

미국의 전염병 전문가 앤서니 파우치 국립알레르기·전염병연구소 소장은 이날 아직 미국에서 전국적 봉쇄령이 필요하지 않다면서도 사태가 악화하면 이를 검토해야 할지 모른다고 말했다.

파우치 소장은 “우리는 전국적인 봉쇄를 할 수는 없을 것”이라며 “하지만 나는 지역 수준에서는, 그들이 주지사든 시장이든, 또는 지역 단위의 사람들이든 기능적으로 지역 봉쇄에 상응하는 외과수술적인 유형의 규제를 하는 것을 보기 시작할 것이라고 생각한다”고 말했다. 그는 이어 “만약 일들이 정말 악화하면 지금 말한 것과 같은 추가적 조치(전국적 봉쇄)를 취해야 할지도 모른다”고 덧붙였다.
/노희영기자 nevermind@sedaily.com
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