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"사춘기 때 엄마 말 무시하는 건 당연"…이유 밝혀졌다

이 사진은 기사와 직접적인 관련이 없습니다. /연합뉴스




10대 사춘기 아이들이 엄마의 말을 듣지 않는 일명 ‘중2병’ 행동의 이유가 밝혀졌다. 사춘기를 겪을 나이가 되면 뇌가 엄마의 목소리보다 다른 사람 목소리에 더 반응한다는 연구 결과다.

다니엘 에이브람스 미국 스탠퍼드대 의과대학 교수 연구팀은 이 같은 내용이 담긴 연구 결과를 국제학술지 '신경과학저널' 4월 28일(현지 시각)자에 발표했다.

연구팀은 7~16세 아이들이 엄마의 목소리를 들을 때와 다른 여성의 목소리를 들을 때 각각 뇌 모습을 촬영했다.

목소리의 반응만을 측정하기 위해 '티버디쇼울트(teebudieshawlt)' '키버디쇼울트(keebudieshawlt)' '피버디스쇼울트(peebudiesshawlt)' 같은 별 의미 없는 단어를 들려줬다.



그 결과 7~12세 아이들의 특정 뇌 영역이 다른 여성보다는 엄마의 목소리에 더 강하게 반응했다. 목소리에 반응한 뇌의 영역은 보상이나 주의력과 관련된 곳이었다.

하지만 사춘기의 아이들은 정반대의 모습을 나타냈다. 엄마의 목소리보다는 낯선 이의 목소리에 더 큰 반응을 한 것이다. 특히 13~14세 아이들에게서 주로 나타났다.

연구팀은 "청소년기의 뇌 영역이 엄마에 대한 반응을 멈추는 것이 아니라 낯선 목소리에 더 주목한다. 새로운 사람과 상황을 탐색하는 청소년기의 특징"이라고 분석했다.

에이브람스 교수는 "부모들이 10대 자녀와 의사소통이 제대로 안 돼 좌절감을 느낄 수 있지만, 충분한 이유가 있는 것”이라며 “용기를 내라”라고 조언했다.
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