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미중 정상회담 '순연'…트럼프 "시진핑 이달에 안 만나"

북미·미중 연쇄 정상회담 가능성 물 건너가
미측, 비핵화·무역협상 연계할 中의도 경계

  • 손철 기자
  • 2019-02-08 06:29:10
  • 통상·자원


오는 27일 개최될 2차 북미 정상회담과 함께 열릴 가능성이 제기됐던 미중 정상회담이 이달에는 열리지 않는 쪽으로 가닥이 잡혔다.

도널드 트럼프 미국 대통령은 7일(현지시간) 백악관에서 기자들과 만나 ‘이달 중 시진핑 중국 국가주석과 정상회담을 하는 지’ 묻는 기자들에게 “아니”라고 답했다. 그는 “아마도 추후에 만날 것”이라고 덧붙였다.

이에 따라 오는 27~28일 베트남에서 열리는 2차 북미정상회담을 계기로 미·중 정상회담이 연쇄적으로 열릴 수 있다는 전망은 실현되지 않게 됐다.

로이터통신과 CNBC방송 등은 트럼프 대통령 발언에 앞서 미 정부 관계자를 인용해 트럼프 대통령과 시 주석이 미중 무역협상 시한인 오는 3월 1일 이전에 만날 것 같지 않다고 보도했다.

미중 정상회담 '순연'…트럼프 '시진핑 이달에 안 만나'
도널드 트럼프 미국 대통령과 시진핑 중국 국가주석

앞서 트럼프 대통령은 지난 5일 국정연설 전 방송사 앵커들과 한 오찬에서 이달 말 시 주석과 정상회담을 할 예정이라고 말했다고 폴리티코가 보도했고, 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 미중 정상이 27일부터 이틀간 베트남 다낭에서 만난다고 전했다.

CNBC방송은 미·중 정상회담의 ‘지연’ 배경에 대해 “중국과 합의를 성사시키려면 해야 할 일이 너무 많다”며 “트럼프 대통령은 2월 말 북한 김정은 위원장과의 정상회담도 준비해야 한다”고 설명했다.

특히 백악관 관계자들은 북미정상회담에 이어 바로 미중 정상회담을 하자는 중국의 제안을 놓고 북핵과 미중 무역협상 이슈를 병합하는 것에 반대한 것으로 알려졌다. 이는 트럼프 행정부가 중국이 북한 비핵화를 무역협상의 지렛대로 활용할 가능성을 차단하는 한편 분리 대응을 통해 비핵화와 무역협상 모두에서 성과를 내려는 의도로 해석된다.

트럼프 대통령과 시 주석의 정상회담 시점은 내주 베이징에서 열리는 미중 고위급 회담 등 향후 무역협상 성과에 연동될 것으로 보인다. 로버트 라이트하이저 미국 무역대표부(USTR) 대표와 스티븐 므누신 재무장관 등 미국 무역협상 대표단은 내주 초 중국을 방문할 예정이다.

미 정부 고위 관계자는 CNBC방송에 “상황이 유동적이어서 다음 주 무역협상단이 베이징을 방문한 뒤 회담의 위상이 바뀔 수 있다”고 말했다./뉴욕 = 손철 특파원 runiron@sedaily.com


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