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"쿠르드 철수, 미국 신뢰에 심각한 손상"…트럼프 잇따라 비판하는 미군 고위 당국자

WP "미군, 퇴임후 지도자 평가 자제…이례적"

'쿠르드 철수, 미국 신뢰에 심각한 손상'…트럼프 잇따라 비판하는 미군 고위 당국자
시리아 철수 직전 주둔해있던 미군/AFP연합뉴스

도널드 트럼프 미국 대통령의 시리아 철수 결정에 대한 전현직 미군 고위 당국자의 비판이 쏟아지고 있다. 군이 대통령의 정책 결정 이행에 주력하며 평가를 삼가온 걸 감안하면 이례적 양상이라고 워싱턴포스트(WP)가 20일(현지시간) 보도했다.

미군 중부사령관을 지낸 데이비드 퍼트레이어스는 19일 미 공영라디오 NPR과의 인터뷰에서 “쿠르드는 늘 산 말고는 친구가 없다는 말을 하곤 했다. 나는 그들을 안심시키고 ‘미국이 친구’라고 말해주곤 했다”면서 “슬프게도 이건(미군의 시리아 철수) 거의 틀림없이 배신”이라고 말했다.

윌리엄 맥레이븐 전 사령관도 지난 17일 뉴욕타임스 기고문을 통해 미국이 트럼프 대통령에게 공격당하고 있는 형편이라고 개탄했다. 그는 합동특수전사령부를 이끌며 알카에다 지도자 오사마 빈 라덴 사살 작전을 주도했다. 맥레이븐 전 사령관은 트럼프 대통령이 미국에 필요한 지도력을 보여주지 않으면 백악관에 ‘새로운 인물’이 필요한 시기라며 강도 높게 비판했다.

이 같은 군의 비판 행렬에 신호탄을 쏜 건 올해 3월까지 중부사령관을 지낸 조지프 보텔이다. 그는 지난 8일 시사지 애틀랜틱 기고문에서 “이렇게 (쿠르드를) 버리는 건 5년간의 IS 격퇴 노력을 무효로 하고 미국의 신뢰에 심각한 손상을 입힐 것”이라고 직격탄을 날렸다.

시리아 철군 방침에 반발해 물러난 제임스 매티스 전 국방장관은 자신을 ‘과대평가됐다’고 비난한 트럼프 대통령을 겨냥해 “나는 장군계의 메릴 스트리프”라고 우스갯소리로 받아친 바 있다. WP는 “군은 대체로 선출직 지도자들의 정책 결정을 충실히 이행하고 현직에서는 물론 퇴임 이후에도 이에 대한 평가를 자제하는 ‘침묵의 수칙’(code of silence)을 따라왔으나 이번에는 이례적인 양상을 보이고 있다”고 분석했다.
/김기혁기자 coldmetal@sedaily.com


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