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박재완 한반도선진화재단 이사장 "대의민주주의 복원돼야 자유민주주의 수호"

故박세일 교수 추모 세미나서 "정치개혁 절실"

박재완 한반도선진화재단 이사장 '대의민주주의 복원돼야 자유민주주의 수호'

“자유민주주의를 지키려면 대의민주주의 시스템의 효과적인 작동을 복원하는 정치개혁이 절실합니다.”

박재완(사진) 한반도선진화재단 이사장은 17일 한국프레스센터에서 위공박세일기념사업위원회·한반도선진화재단의 주최로 열린 세미나 ‘안민(安民)학에서 본 자유민주주의의 위기: 진단과 처방’에서 이같이 강조했다. 이날 세미나는 고(故) 박세일 서울대 명예교수 2주기를 맞아 마련됐다.

박 이사장은 “자유민주주의는 그 역기능과 불협화음에도 다른 체제보다는 나은 대안”이라며 “법치, 사법 독립, 언론 자유, 시민·종교단체 활동의 보장 등도 자유민주주의를 유지하는 요소”라고 주장했다.

박 이사장은 “포퓰리스트들은 자유주의와 민주주의의 틈새를 겨냥해 ‘양극화를 초래하고 국민 이익의 민주적 행사에 방해가 되는 자유주의 규범과 정책을 배격해야 한다’고 주장한다”고 비판했다. 그는 “2010년대 초까지 20여년은 세계적으로 자유민주주의가 급진전했지만 이후 다른 양상이 벌어지고 있다”며 “이슬람국가(IS)와 같은 신정, 중동 국가들의 왕정, 중국의 시장-레닌주의 체제, 북한의 일가 세습 등은 자유민주주의의 관점에서 보면 답보 또는 오히려 퇴행”이라고 분석했다.

윤평중 한신대 철학과 교수는 “한국의 기득권 세력은 자유주의와 민주주의의 합리적 핵심을 배반하고 굴절시켰다”고 주장했다. 윤 교수는 “진보 진영이 저항적 투쟁의 관성 때문에 냉전반공주의와 천민자본주의를 자유민주주의의 본질이라고 오독했다”고 비판했다. 그는 “한국의 자유민주주의는 기득권 보수에 의해 오용되고 기득권 진보에 의해 오독됨으로써 이중적 복합 위기에 직면해 있다”며 “성숙한 공화정으로 자유민주주의의 위기를 넘어야 한다”고 강조했다.

임종훈 홍익대 법학과 교수는 “또다시 실패한 대통령을 만들지 않는 길은 이제라도 고위 공직자는 물론 모든 국민이 법치주의의 의미를 되새기고 법치주의를 확립하는 것”이라고 충고했다.
/박우인기자 wipark@sedaily.com


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