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결국 ‘개인정보 유출’에 무너지는 페이스북…해체수순 밟나

주커버그, 2012년 유출 가능성 알고서도 방치 정황
英 데이터분석업체에 8,700만명 정보 제공 ‘결정타’
美정부 ‘사상최대’ 벌금, 민주당 ‘공룡IT기업’ 해체 추진
공동창업자 휴즈도 “페이스북은 독점기업…해체해야”

  • 이재유 기자
  • 2019-06-15 10:00:21
  • 경제·마켓

페이스북, 개인정보, 유출, 해체

세계 최대 소셜미디어 페이스북이 결국 개인 신용정보 유출 논란에서 벗어나지 못하고 무너지는 모양새다. 지난해 3월 사용자 8,700만 명의 개인정보가 도용된 사실이 드러나는 등 끊임없는 개인정보 유출 논란에 휩싸여왔고, 여기에 마크 저커버그 페이스북 최고경영자(CEO)가 이미 2012년께 소홀한 보안수준을 인지한 정황까지 드러나며 사상 최대 위기를 맞았다. 또 미국 스탠더드앤드푸어스(S&P) ESG 지수에서 퇴출되며 환경·사회적 책임 측면에서 그간 공들여 쌓아온 선도적 이미지까지 물거품이 되고 있다.

결국 ‘개인정보 유출’에 무너지는 페이스북…해체수순 밟나
마크 주커버그 페이스북 최고경영자(CEO). /블룸버그

◇저커버그, 개인정보 유출 가능성 알면서도 방치 정황

무엇보다 페이스북과 저커버그 CEO가 비난받는 이유는 사용자 개인정보 유출에 대한 소홀했거나 무책임한 대처다. 실제로 저커버그가 이같은 가능성을 인지했으면서도 방치했다는 정황도 드러나고 있다.

지난 12일(현지시간) 미 월스트리트저널(WSJ)은 페이스북이 저커버그 CEO가 회사의 개인정보 보호 관행과 관련해 문제를 알면서도 이를 바로잡지 않은 것으로 보이는 정황이 담긴 이메일들을 공개했다고 전했다.

WSJ에 따르면 지난 2012년 4월 저커버그는 이메일로 직원들에게 페이스북을 통해 수천만명의 사용자 정보를 축적했다는 앱에 대해 실제 그런 일이 가능한지, 페이스북이 어떻게 대응해야 하는지를 문의한 것으로 보인다.

이에 대해 일부 페이스북 직원들이 이같은 정보 수집이 가능하다고 답변했고, 다양한 내부적 검토가 이어졌지만 결국 해당 앱을 중지시키는 것 이상의 적극적인 대응은 없었던 것으로 전해졌다. 또 당시 페이스북 경영진이 가입자와 광고주 확대에 집중하면서 정작 보안문제에는 대처가 느렸다는 폭로도 함께 나온 것으로 알려졌다.

미 연방거래위원회(FTC)는 영국 데이터 분석회사 ‘케임브리지 애널리티카’(CA)가 수천만명의 페이스북 이용자 개인정보를 지난 2016년 미 대선 당시 도널드 트럼프 당시 대선후보 캠프에 제공한 것이 지난해 초 밝혀진 이래 1년 넘게 조사를 진행하고 있다. 특히 지난 2012년 FTC와 페이스북이 합의한 대로 사용자 개인정보 보호를 강화했는지에 대해 집중되고 있다.

결국 ‘개인정보 유출’에 무너지는 페이스북…해체수순 밟나
/AP연합뉴스

◇“프라이버시 보호·위기관리 불확실성 조성”…S&P ESG지수서도 퇴출

엎친 데 덮친 격으로 미국 스탠더드앤드푸어스(S&P) ESG 지수에서도 퇴출당했다. ESG는 환경(Environment)과 사회적 책임(Social Responsibility), 지배구조(Governance)를 말하는 것으로 S&P ESG 지수는 이들 가치를 추구하는 기업들로 구성돼 있다. 페이스북은 환경 부문에서는 100점 가운데 82점을 얻었지만, 사회적 책임과 지배구조 부문에서 각각 22점과 6점이라는 낮은 점수를 받아 지수 퇴출 배경이 된 것으로 전해졌다.

13일 CNBC에 따르면 리드 스테드먼 S&P의 ESG 부문 글로벌 책임자는 “페이스북이 왜 이용자 정보를 수집하고 공유하는지에 대한 투명성 부족을 포함해 다양한 프라이버시 우려와 관련돼 있다”고 밝혔다. 그는 “페이스북의 프라이버시 보호를 위한 노력과 회사 위기관리의 효율성 등에 대한 불확실성이 조성됐다”면서 “이런 이슈들이 ESG 측면에서 페이스북을 다른 경쟁 기업들보다 뒤처지게 했다”고 지적했다. S&P ESG 지수 구성 기업들은 총자산이 11조 6,000억 달러에 이르며, 마이크로소프트와 애플, 존슨앤드존슨, JP모건체이스, 아마존 등이 포함돼 있다.

이날 저커버그는 프랑스 방송사와의 인터뷰에서 현재 투자하고 있는 보안 분야 예산이 10년 전 페이스북 전체 수익보다 훨씬 크다는 점도 강조하며 진화에 나섰지만 어느 정도의 설득력을 가질지는 미지수다. 그는 “보안 분야에 많은 금액을 투자할 수 있었던 것은 페이스북이 그만큼 비즈니스를 성공적으로 이끌었기 때문”이라며 “페이스북을 단순히 해체하는 것이 문제를 해결하는 데 도움이 되지 않는다”고 말했다.

결국 ‘개인정보 유출’에 무너지는 페이스북…해체수순 밟나
미국 내 대표적인 정보기술(IT)기업 아마존(왼쪽 위부터 시계방향으로)·애플·구글·페이스북의 로고. /로이터연합뉴스

◇美 정부 ‘역대 최대’ 벌금 검토…정계·공동창업자 “해체해야” 비판

페이스북은 사용자들의 개인정보를 상업적 목적으로 사용하는 등 소비자 프라이버시를 반복적으로 침해한다는 비난을 받아왔다. 4월 중순에는 페이스북이 사용자 150만 명의 이메일 주소를 동의 없이 수집하는 것이 발각됐으며 인스타그램 사용자 계정 비밀번호 역시 동의 없이 내부 서버에 저장하고 있었다는 점 역시 문제된 바 있다. 지난해 10월에는 해킹으로 페이스북 3,000만명의 개인정보가 유출됐으며 국내에서도 3만여 개의 계정 정보가 유출됐다. 또 2016년 미국 대선 당시 영국 데이터 분석회사 케임브리지 애널리티카(CA)에 페이스북 이용자 8,700만명의 개인정보를 넘기기도 했다.

워싱턴포스트(WP)는 지난 1월 미국 연방 규제기관이 수천만 명의 개인정보가 도용될 때까지 관리를 소홀히 한 책임을 물어 페이스북에 역대 최대 금액의 벌금을 부과하는 방안을 검토하고 있다고 보도한 바 있다.

민주당 대선 경선에 나선 일부 후보들은 페이스북을 포함한 정보통신(IT) 공룡 기업들의 해체를 주장하고 있다. 대표적으로 이를 주장하는 민주당 대선 주자인 엘리자베스 워런 상원의원은 페이스북·아마존·구글 등 거대 IT 기업 독점체제를 해체하는 법안을 추진하고 있다. 이 법안이 통과된다면 페이스북이 2012년 인수한 인스타그램과 2014년 사들인 왓츠앱 모두 분리 수순을 밟아야 한다.

심지어는 페이스북 공동 창업자인 크리스 휴즈까지도 저커버그에게 과도한 권력, “통제할 수 없는 힘”이 집중됐다며 회사를 해체할 때가 됐다고 밝혔을 정도다. 휴즈는 저커버그 한 사람이 전 세계 수억 명이 사용하는 페이스북·인스타그램·왓츠앱을 포함한 커뮤니케이션 플랫폼 전반에 막강한 통제권을 휘두르고 있다고 비판했다. 그는 “페이스북의 가치는 5,000억 달러(약 590조원)에 달하며 전 세계 소셜 미디어의 80% 이상을 차지하고 있다”며 정부가 나서서 “독점기업”인 페이스북이 다른 커뮤니케이션 플랫폼을 처분하도록 해야 한다고 주장했다.

/이재유기자 0301@sedaily.com


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