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김진표 '고사'...정세균, 총리 후보 급부상

靑, 다음주께 총리 인선 발표

김진표, 시민단체·노동계 반대에

"대통령에 부담주고 싶지 않다"

정세균, 안정형 총리로서 거론

국회의장 지내...위상문제 걸림돌

정세균 더불어민주당 의원이 11일 오전 경기도 수원시 아주대병원 장례식장에 마련된 김우중 전 대우그룹 회장의 빈소에서 조문을 마치고 나와 취재진의 질문에 답하고 있다. /연합뉴스




이낙연 국무총리를 잇는 후임 총리가 다음 주께 발표될 가능성이 큰 것으로 알려졌다. 총리 후보로 가장 유력했던 김진표 더불어민주당 의원이 진보 진영의 반발에 부딪힌 가운데 국회의장을 지낸 정세균 민주당 의원이 새로운 카드로 급부상하고 있다. 다만 입법부의 수장을 역임했던 ‘정치 거물’을 행정부의 2인자로 발탁하는 것에 대한 국회의 반발을 달랠 수 있느냐가 관건이 될 것으로 보인다.

11일 여권에 따르면 청와대는 김 의원과 정 전 의장에 대한 인사검증을 진행하며 문재인 대통령의 결단을 기다리고 있는 것으로 알려졌다. 정 전 의장은 최근 청와대에 검증동의서를 제출한 것으로 전해졌다. 자유한국당을 제외한 채 새해 예산안이 통과되면서 여야가 대치하는 와중에 청와대는 총리 임명 동의를 받아야 하는 국회 상황을 예의주시하고 있다.

후임 총리로 가장 유력했던 김 의원은 최근 청와대 고위 관계자를 통해 총리직 고사 의사를 전한 것으로 이날 알려졌다. 김 의원은 여당 내 대표적인 ‘경제통’으로 경제 분야에서의 활약이 기대됐으나 문재인 정부의 지지기반인 시민단체 및 노동계의 반대 속에 ‘대통령에게 부담을 주고 싶지 않다’는 의사를 표한 것으로 전해졌다. 김 의원실 관계자는 “총리 인선은 대통령의 권한이나 완곡한 고사의 뜻을 전한 것은 맞다”고 밝혔다.

김 의원 총리 임명 가능성이 희박해지면서 ‘안정형 총리’로서 정 전 의장 발탁이 유력하게 점쳐진다. 정 전 의장 역시 정치권 안팎에서 탁월한 식견을 인정받고 있고, 산업자원부 장관을 지낸 경제통이다. 다만 정 전 의장 측근들은 여전히 총리 발탁 가능성에 대해 말을 아끼고 있다. 여권 관계자는 “정 전 의장이 총리 후보로 거론되는 것은 맞지만 본인은 여전히 종로 출마 준비에 열심히 매진하겠다는 의사를 보이는 것으로 안다”고 밝혔다.



문 대통령이 정 전 의장을 선택할 경우 국회 임명 동의 과정에서는 다소 잡음이 일 가능성이 있다. 국가 의전서열 2위의 입법부 수장을 지낸 인물을 의전서열 5위인 국무총리로 임명하는 것은 의원들의 입장에서 봤을 때 모양새가 적절하지 않기 때문이다. 새해 예산안과 패스트트랙 법안을 둘러싸고 정국이 급속도로 냉각된 가운데 야당의 동의를 얻어내기가 쉽지 않다는 관측도 나온다.

정 전 의장 역시 본인의 정치적 위상에 대한 고민이 깊은 것으로 알려졌다. 다만 이 정부 들어 문 대통령이 책임 총리, 실세 총리, 투톱 외교의 역할을 만들어줬기 때문에 총리의 역할과 위상을 단지 의전서열만으로 따질 수 없다는 의견도 만만치 않다.

정치권 일각에서는 김 의원과 정 전 의장 임명이 모두 어려울 경우 이 총리가 당분간 유임할 수 있다는 관측이 여전히 살아 있다. 이 총리가 다음 총선에서 비례대표후보로 나설 경우 내년 3월16일까지는 총리직을 유지할 수 있어서다. 청와대 핵심 관계자는 “최종 단계까지 가봐야 어떻게 결정될지를 말씀드릴 수 있다”고 밝혔다. 한편 문 대통령은 이날 추미애 법무부 장관 후보자에 대한 인사청문 요청안을 국회에 제출했다.
/윤홍우·하정연기자 seoulbird@sedaily.com
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