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“KT는 더 이상 올드한 회사가 아닙니다” 구현모 대표의 탈(脫) 통신 도전기

“텔코(통신회사)가 아닌 디지코(디지털플랫폼 기업)로 변신”

미디어·금융·ABC 등 차별화된 역량으로 B2B 사업 강화

내년 콘텐츠투자 본격화...성장없는 올드 기업‘이미지 불식

2025년 전체 매출 20조서 통신·비통신 비중 5대5 될것

구현모 KT대표가 28일 서울 강남구 그랜드 인터컨티넨탈 파르나스 호텔에서 열린 ‘경영진 간담회’에서 디지털 플랫폼 기업으로 변화하겠다는 KT 성장 전략에 대해 설명하고 있다./사진제공=KT




KT(030200)는 통신기업 ‘텔코(telco)’에서 디지털 플랫폼 기업 ‘디지코(digico)’로 변화할 것입니다”

구현모 KT 대표가 KT는 더 이상 통신 기업이라는 울타리에 머물지 않겠다고 선언했다. 성장성이 더디다는 시장의 고정관념을 깨고 KT만의 차별화된 경쟁력을 앞세워 디지털 플랫폼 기업으로 진화하겠다는 의지를 드러낸 것이다. 구 대표는 고객들의 삶은 물론 다른 산업의 혁신을 선도하는 ‘디지털혁신(Digital Transformation. DX) 기업’을 KT의 미래 청사진으로 제시하며 이 같은 KT의 도전의 시작을 알렸다.

구 대표는 28일 서울 그랜드 인터컨티넨탈에서 진행된 ‘디지털-X 서밋 2020’에서 “KT는 성장하지 않는 올드(Old)한 기업이 아니다”며 “미디어·금융·ABC(인공지능·빅데이터·클라우드) 등 KT만의 역량을 바탕으로 디지털 혁신을 이루겠다”고 강조했다. 통신사업에서 비통신 사업으로의 무게중심 이동을 예고한 것이다. 실제로 그는 오는 2025년 KT 전체 매출 20조원 중 통신과 비통신 비중이 현재의 6대4에서 5대 5로 바뀔 것이라고 자신했다.

구 대표가 공식 석상에 나와 KT의 미래 비전을 밝힌 것은 지난 3월 취임 후 처음이다. 구 대표는 이날 ‘KT는 혁신에 어울리지 않는다’는 KT에 대한 시장의 오해를 불식시키고 KT만의 차별화된 디지털 역량을 강조하는 데 대부분의 시간을 할애했다. 그는 “KT는 성장이 저조한 회사, 올드한 회사, 관료적이고 민첩하지 않다는 우려가 깔려있다”면서 “하지만 KT는 놀랍게도 성장하는 사업을 갖고 있고 이들 사업이 가진 역량을 결집해 내년부터 최대한의 변화를 보여줄 것”이라고 자신감을 드러냈다.

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구 대표는 디지털 플랫폼 사업자로서 KT만의 역량으로 △미디어△금융△ABC를 기반으로 한 기업간 거래(B2B)를 꼽았다.

미디어 미디어 플랫폼은 집안에서 가장 큰 영향을 미치는 플랫폼이자 고객들의 삶의 변화를 이끌어 내는 플랫폼이라는 게 구 대표의 생각이다. 그는 “869만명의 가입자를 확보한 IPTV분야에서 HCN을 인수하면 가입자 수가 전체 국민의 4분의1인 1,256만까지 확대돼 압도적인 1위에 오를 것”이라며 “확실한 1등 기반을 바탕으로 내년부터 본격적으로 콘텐츠 등에 투자하겠다”고 밝혔다.

구 대표가 꼽은 두 번째 차별화 역량인 금융분야에 대해서는 “BC카드는 단순한 카드회사가 아닌 데이터 회사”라며 “KT·K뱅크·BC카드 세 회사가 금융 그 이상의 가치를 만들 것”이라고 설명했다.

구 대표는 ABC 기반의 B2B 사업에 관해 “KT는 ABC 사업을 4년 간 운영하면서 돈으로 연결된다는 확신을 갖게 됐다”며 “KT는 통신·금융·소비 데이터에 접근할 수 있고 기술·데이터·고객기반 3개를 합치면 돈이 된다”고 기대감을 나타냈다. 그는 이어 “내년부터 AI를 기반으로 한 AI콜센터 플랫폼 사업에 진출할 것”이라고 덧붙였다. KT는 다음달 용산에 국내 최대 용량의 인터넷 기반 데이터센터를 오픈할 계획이다. 또 현재 현대중공업·카이스트·LG전자 등 9개 산학연이 모여 함께 일하는 ‘AI 원팀’을 올해 결성한 데 이어 ‘클라우드 원팀’도 준비 중이다.

구 사장은 취임 후 7개월을 “케이뱅크 증자 문제와 케이블TV 인수 등의 문제를 해결하며 내실을 다진 시기”라고 평가하며 “내년부터 본격적인 변화의 성과가 나타날 것”이라고 밝혔다. 취임 후 7개월 동안 “그룹 전체의 구조적 변화를 준비했다”는 게 그의 설명이다.

인수합병이나 대규모 투자 등에도 적극 나설 계획이다. 구 대표는 “다른 분야와 딜도 충분히 있을 것”이라며 “인수합병(M&A) 전문가로서 성장했기 때문에 어떻게 하는지 다 알고 있다. 내년에 몇 가지를 볼 수 있을 것”이라고 말했다. 또 기업 가치 평가를 두고는 “자회사 분사와 상장을 통한 가치 재평가를 준비 중”이라며 “내년에 전반적인 그림을 볼 수 있을 것”이라고 밝혔다.



한편 KT는 이날 ‘ABC’ 중심의 차별화된 플랫폼으로 B2B 디지털전환 시장을 본격 공략하기 위한 새로운 브랜드인 ‘KT 엔터프라이즈’를 공개했다. KT는 “지금까지 모바일, 인터넷, IPTV 등 기업-소비자간거래(B2C) 시장 중심의 사업을 펼쳐왔다면, 앞으로는 B2B 시장으로 DX 역량을 확장해 미래성장 기반을 닦고 다른 산업의 혁신을 선도하겠다는 의미를 담았다”고 설명했다.
/노현섭기자 hit8129@sedaily.com

KT 기업부문장 박윤영 사장이 ‘Digital-X 서밋 2020’에서 디지털 혁신의 중요성에 대해 설명하고 있다./사진제공=KT


이날 구현모 대표와 함께 간담회에 참석한 KT 기업부문장 박윤영 사장과 KT AI/DX융합사업부문장 전홍범 부사장도 함께 참석해 KT의 미래 비전을 함께 전했다.

△다음은 일문일답.

Q: 취임 후 변화는

A: 그룹에서 가장 큰 숙제였던 케이뱅크 증자문제를 해결했고, 케이블TV 인수 문제도 다행히 원만히 해결됐다. 다음은 내실을 다지자고 생각했다. 어떤 영역에서 어떻게 성장할지를 정하고 일하는 방식을 바꾸고 인력을 양성했다. 세 번째로는 구조적 변화를 준비하는 것이다. 그룹 전체의 리스트럭처링, 계열사 이합집산 등도 준비했다. 신사업에 대한 고민도 있었다. 작게는 로봇사업단, 디지털 바이오 헬스 조직을 신설했다. 내년 되면 가시적인 성과 볼 수 있을 것이라 생각한다.

Q: AI 인력양성 현황과 계획은



A: AI 전문기업을 선언한 지 1년이 됐다. 올해 인력 양성에 가장 중점을 뒀고 내년부터는 외부 인증과 교육도 계획하고 있다. 대학원에서 AI 인력 교육을 하는 것은 한계가 있다. 반면 KT는 데이터도 있고 실습 플랫폼도 있다.

Q: 앞으로 비통신 분야 매출 비중과 목표는

A: TV와 기업 DX 플랫폼에서 성장이 일어날 것이다. 2025년에는 (통신 대 비통신) 5대 5 정도 비중으로 가는 게 목표다. 전체 매출은 20조원 정도가 목표다.

Q: 케이블TV 딜라이브와 CMB 등 인수 계획은

A: (강국현 커스터머 부문장) KT와 시너지를 갖고 성장할 수 있다면 충분히 검토할 수 있다.

Q: 디지털 플랫폼 기업으로서 사명 KT의 의미를 바꿀 계획은

A: 아직은 아니다. KT라는 것은 오래된 자산이고 장점이 있다. T에 대한 해석은 텔레콤이 아니라 테크든 다른 더 좋은 단어로든 해석해주면 좋겠다.

Q: 지분 맞교환 방식 기업 제휴가 잇따르는데 KT 계획은

A: 우리도 열려있다. 다만 전략적으로 ‘핏’이 맞아야 한다. 우리의 지향은 디지털 전환과 콘텐츠, 금융, 의료, 로보틱스 등 분야가 있다. 이런 부분에서 맞으면 가능하다.

Q: 티빙 출자 가능성은

A: (강국현 커스터머 부문장) KT는 내년부터 본격적으로 콘텐츠에 투자한다. 독자 OTT인 시즌이 있지만, 글로벌 OTT에 대항하기 위해 토종 OTT와 협력도 꾸준히 강화하겠다.

Q: 기업가치 및 주가 제고를 위한 방안은

A: 하반기 가장 큰 고민이다. 올해 주식시장에 돈이 너무 많이 풀렸다. 소위 말하는 성장주에 돈이 몰리면서 지나치게 왜곡된 측면이 있다. 반면 전통적 산업을 하는 회사들 주가가 상대적으로 안 올랐다. 이러한 이유 등으로 KT 안에 20%씩 성 장하고 있는 사업이 있다는 것을 말씀 드리고 싶어 이 자리에 나왔다. 자회사 분사 상장을 통한 가치 재평가를 준비 중이다. 내년 정도 되면 아마 그림을 볼 수 있을 것이다. 다만 일부에서 올해 같은 상황이 아니면 통하지 않을 일들을 하는 것을 보면 개인 투자자를 기만하는 게 아니냐는 생각도 든다. KT는 올해처럼 비정상적 상황이 아니라도 믿고 투자할 수 있는 방식으로 하겠다.

Q: 추가 M&A가 있을 가능성은

A: 다른 분야 딜도 충분히 있을 것이다. 회사 내에서 M&A 전문가로 컸고 어떻게 하는지 다 알고 있다. 구조적 준비를 했다는 것이 그런 부분이다. 내년에 몇 가지를 볼 수 있을 것이다.
/노현섭기자 hit8129@sedaily.com
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