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[대한민국의 힘, 혁신 공기업] 에너지공단, ICT 접목 가상발전소 구축 '분산형 전원' 확대

  • 조양준 기자
  • 2020-02-25 17:12:24
  • 공기업
[대한민국의 힘, 혁신 공기업] 에너지공단, ICT 접목 가상발전소 구축 '분산형 전원' 확대

[대한민국의 힘, 혁신 공기업] 에너지공단, ICT 접목 가상발전소 구축 '분산형 전원' 확대
김창섭(오른쪽) 한국에너지공단 이사장과 유향열 한국남동발전 사장이 지난 19일 분산에너지 신기술 활성화를 위한 업무협약(MOU)을 체결한 뒤 협약서를 들어보이고 있다. /사진제공=한국에너지공단

한국에너지공단이 가상현실(VR), 인공지능(AI) 같은 정보통신기술(ICT)을 접목해 가상발전소(Virtual power plant) 등 첨단 에너지 기술 개발에 나섰다.

에너지공단에 따르면, 최근 ICT 기술의 첨단화와 태양광·풍력 등 재생에너지의 보급률 증가, 전기차 보급 확산 등으로 신재생을 에너지원으로 한 분산형 에너지 수요가 점차 커지고 있다. 이는 기존 중앙 집중방식 위주의 에너지 공급체계에 큰 변화를 가져오고 있다.

분산형 에너지 확산으로 최근 떠오르기 시작한 사업이 바로 가상발전소다. 가상발전소는 신재생에너지나 에너지저장장치(ESS), 전기자동차 등 다수의 소규모 분산전원에 ICT와 자동제어기술을 접목해 이들을 하나의 발전소처럼 운영하는 통합관리시스템이다. 에너지공단 관계자는 “4차 산업혁명의 핵심 기술들을 에너지 시장에 적용하는 것”이라며 “미국, 독일 등 선진국은 예전부터 실시간 제어 및 최적화 기술을 적용해왔다”고 설명했다.

에너지공단은 이를 위해 최근 한국남동발전과 분산에너지 신기술 활성화를 위한 업무협약(MOU)을 체결했다. 양사는 에너지 분산형 체계 확산을 위해 수요지 인근 분산전원을 확대하고, 에너지를 직접 생산해 이를 소비까지 하는 프로슈머(Prosumer)형 생산 기반을 넓히는 데 협력하기로 했다.

주요 협력 대상은 △분산에너지 및 가상발전소(VPP) 활성화 정책 △가상발전소 비즈니스 모델 및 실증단지 개발 △도서지역 내 전력 자급자족(마이크로 그리드) 시스템 개발 △분산에너지 우수사례 발굴 및 홍보 등이다. 에너지공단 관계자는 “국내 분산에너지와 가상발전소 관련 정책 개발과 산업 육성, 보급 확대에 집중할 것”이라며 “남동발전의 경우 태양광을 활용한 영농형 가상발전소 사업모델을 발굴하고, 도서지역 소규모 전력 자급자족 시스템 구축의 일환으로 서해 백령도에서 ‘지능형 전력망’ 관리 플랫폼을 구축할 것”이라고 설명했다.

에너지공단은 정부가 연료전지와 열병합, 태양광 등 분산형 전원 확대를 위한 로드맵을 수립하고, 지방자치단체 역시 참여 범위를 넓히는 데 발맞춰 국가 차원의 분산에너지 기반 조성에 지속적으로 기여할 계획이다. /조양준기자 mryesandno@sedaily.com


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